0-0 y porque a los gringos no les gusta nuestro futbol

Uniondale, Nueva York. El partido fue decepcionante desde el principio. Los organizadores de la fiesta esperaban que unas 600 personas asistieran al partido Inglaterra-Estados Unidos en el Mitchel Field Athletic Complex Indoor Center. Instalaron una pantalla gigante, sonido envolvente, dejaron libres dos campos de juego para el entretenimiento de los niños, sortearon zapatillas y camisetas firmadas por jugadores de la selección estadounidense, la entrada fue libre. Vinieron 200 personas, 250 fueron generosas.

“Podría ser invierno o fue una llamada de última hora”, me dijo Tanner Sands, de 26 años, gerente de Long Island Rough Riders, el club de fútbol que entrena aquí. Pero lo anunciaron hace dos semanas y el evento está patrocinado por el gigante Adidas y la oficina de un político local. La gente está sentada en una alfombra verde en una gran área cubierta, algunos han traído sillas de playa, todos han traído abrigos porque hace 50 grados Fahrenheit y los vientos de Long Island no son una broma.

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También podría ser un día de resaca colectiva: ayer fue el Día de Acción de Gracias, y hoy millones de estadounidenses se arrepienten de lo mucho que comieron o bebieron la noche anterior, en el primer feriado de la temporada, el punto álgido del otoño.

O podría ser que la competencia con el gran evento del día en este país fuera demasiado grande: el Black Friday, el Super Bowl del consumo. Visitar los centros comerciales no fue tan decepcionante como esta fiesta. En Better Sleep Solutions, una tienda de colchones en el centro comercial Smith Haven, colocaron una pantalla gigante con el juego debajo de un letrero que dice gran inauguración. En Estados Unidos, Fox Sports transmite todos los partidos de forma gratuita en su aplicación e incluso se puede ver en vivo en la sección de búsqueda de Twitter. En el país que inventó el sistema de pago por evento, si hay mucho interés, es obvio que alguien ya está cobrando.

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Pero no es así. Quería venir a esta fiesta porque me parecía un lugar más honesto que un bar. Uniondale es un suburbio de Nueva York. Todos los bares tienen cervezas y creo que con dos o tres este juego hubiera sido soportable, con algunas más incluso disfrutable. Aquí, en cambio, es lo que es. Una niña en pijama de Mickey Mouse ata los zapatos de su hermanito. Dos niños, uno con camiseta de Colombia y gorra del Real Madrid, el otro con camiseta del Real Madrid, observan cómo los equipos de Qatar saltan al terreno de juego y huyen a sus terrenos de juego detrás de los pocos espectadores.

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Alrededor de 166 millones de personas planearon comprar durante el fin de semana de Acción de Gracias, según la Federación Nacional de Minoristas citada por Reuters. Menos del 10% ve la Copa del Mundo por televisión en Estados Unidos. En los Estados Unidos, el fútbol sigue siendo un deporte de nicho: solo el 21,6% de la población adulta informó seguir el deporte en una encuesta realizada por Statista entre junio de 2021 y julio de 2022. El Faro Foto: Nelson Rauda.

Hay otros periodistas en Mitchell Field. Un equipo de ABC grabará el himno. Un fotógrafo toma fotos de Bruce Blakeman, el político local, con algunas de las familias presentes. Otro camarógrafo, Usman, un simpático estudiante de CUNY de 26 años, me dijo que esperaba que hubiera banderas aquí (se ven mejor en cámara que un grupo de personas sentadas) y que preferiría seguir a Queens. a uno de esos latinos. En Queens, por ejemplo, los ecuatorianos se unen y claman por un equipo más emocionante que tenga a Enner Valencia como máximo goleador del torneo. Los goles son celebraciones y cosas que hay que registrar.

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Los latinos en particular son los fanáticos del fútbol más visibles aquí. En los estadios de fútbol se tocan canciones en español. La barra organizada de los campeones de la MLS Los Ángeles FC es mexicana. Y Los Ángeles es prácticamente una ciudad latinoamericana. Pero eso no caló en la selección.

Estados Unidos tiene en su vestuario a cinco jugadores que no nacieron en sus fronteras: tres son ingleses, uno holandés y uno colombiano. Para los vecinos latinos, la historia es muy diferente. Durante la eliminatoria para Qatar, el cuerpo técnico de El Salvador reclutó a niños salvadoreño-estadounidenses para jugar en la Selecta. Uno de ellos, Alex Roldán, también era buscado por la selección guatemalteca. México también está en la misma lucha: Julián Araujo y Efraín Álvarez son los jugadores más jóvenes criados en Estados Unidos en representar a México a nivel de selección nacional; Ricardo Pepi, nacido de padres mexicanos en El Paso, Texas, eligió a Estados Unidos, marcó goles decisivos en el duelo y no fue nominado. Es como un triángulo amoroso en la escuela secundaria: los latinos aman a los gringos y los gringos aman a los europeos.

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Por eso el partido contra Inglaterra fue tan importante para algunos.

Los medios ciertamente intentaron generar entusiasmo. El día anterior, un comentarista televisado de Fox Sports habló del partido más esperado en la historia de la Copa del Mundo para Estados Unidos. El delantero Tim Weah, autor del único gol gringo en lo que va de la Copa del Mundo, apareció en Good Morning America el día anterior, justo antes del desfile de Acción de Gracias de Macy’s. La estrella de cine Ryan Reynolds (dead pool, The Proposal) narró un tráiler del juego justo antes del inicio, un híbrido de videos musicales épicos que Hollywood ha perfeccionado tanto. La aplicación del New York Times transmite actualizaciones al minuto sobre los partidos de la Copa del Mundo, con un enfoque especial en los de tu selección nacional.

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Sin embargo, el valuación es poderoso 12 millones de espectadores sintonizaron para ver el debut de Estados Unidos contra Gales. La noche anterior a ese segundo partido, el número de espectadores de un partido de este deporte, localmente llamado fútbol americano, fue casi cuatro veces mayor: 42 millones vieron el partido entre los Dallas Cowboys y los New York Giants.

Muchas personas en este país se preguntan por qué no existe el deporte más popular del mundo. Incluso el boxeo y el hockey vencen al fútbol, ​​sin mencionar los tres grandes: béisbol, baloncesto y fútbol americano, según una encuesta de Statista. Puede ser parte del excepcionalismo gringo por la misma razón que dan la temperatura en Fahrenheit y la distancia en millas. Puede ser que esto tenga muy poco que ver con los deportes que disfrutan los estadounidenses.

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Lo de las corbatas, por ejemplo, no es muy americano. No existen en el béisbol o el baloncesto, por ejemplo, donde hay entradas extra o tiempo extra hasta que hay un ganador. En el fútbol americano, los empates son tan raros que solo ha habido cuatro en los últimos 1.000 partidos, un empate en cada una de las últimas cuatro temporadas. Estas marcas apretadas tampoco son comunes. Ese juego rompió el récord de los Giants, y los Cowboys terminaron 20 a 28. Los juegos en la NBA normalmente suman cientos de puntos.

Si este era el partido marcado en el calendario, era una mala apuesta para seducir a los inconversos.

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El delantero de Inglaterra No. 09 Harry Kane (C) intenta marcar un gol durante el partido de fútbol del Grupo B de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Inglaterra y Estados Unidos el 25 de mayo de 2022 en el estadio Al Bayt en Al Khor, al norte de Doha.  (Foto de Paul ELLIS / AFP).

El delantero de Inglaterra No. 09 Harry Kane (C) intenta marcar un gol durante el partido de fútbol del Grupo B de la Copa Mundial Qatar 2022 entre Inglaterra y Estados Unidos el 25 de mayo de 2022 en el estadio Al Bayt en Al Khor, al norte de Doha. (Foto de Paul ELLIS / AFP).

Tenemos un disparo de Harry Kane que Tim Ream desvía y el juego ve a Sergiño Dest atropellar a Harry Maguire, quien finalmente se recupera lo suficiente como para desviar el disparo a esquina. Matt Turner, el arquero gringo que juega en el Arsenal, hizo tres atajadas. Weston Mckennie, un animoso centrocampista de la Juventus que se ha teñido el pelo de azul, rojo y blanco, se quitó de encima a un defensa de Inglaterra con un giro de Cruyff y entregó el balón a Cristian Pulisic, que voló el larguero de Jordan Pickford. Entonces, en un párrafo, puedo contarles todas las cosas emocionantes que sucedieron en un juego que terminó 0-0.

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Hay algunos gritos, algunos agarres de cabeza. Pero qué más que patear con sus hijos y llamarlos para un trozo de pizza. A mitad de la segunda mitad, estaría más feliz jugando goles de saco con los niños, o al menos acostándome para ver ese partido en la tienda de colchones nuevos.

Estados Unidos iría a los penaltis si hubiera un campeonato para países a los que les importa menos un Mundial. En Arabia Saudita decretaron feriado al día siguiente de derrotar a Argentina. En Argentina, los niños iban temprano a la escuela para ver el partido de su selección. Aqui no. No hay grandes eventos públicos. Las copias de los discos del Mundial no se han acabado, ni he visto muchas tiendas -no creo haber visto una en tres meses- vendiéndolas.

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6Al final del juego, Danny Quinne, un padre de 37 años que usa una gorra de los Buffalo Bills de la NFL, me dijo que trajo a su familia a la fiesta porque a su hijo le gusta Pulisic. Otra mamá le dice al camarógrafo Usman que le gusta el fútbol porque es un deporte muy accesible para las familias: “Puedes agarrar una pelota y jugar afuera”. Nadie se molesta por la eliminatoria o el entrenador, no como los ingleses que quieren colgar al entrenador Gareth. Southgate por no traer a Phil Foden, uno de los delanteros estrella del Manchester City. El fútbol todavía no es una cuestión de vida o muerte y mucho debe cambiar para que eso sea diferente en cuatro años de hospedaje.

De camino a casa me encontré con un grupo más agresivo. Atasco en una salida, docenas de autos se empujaron para ingresar al centro comercial Roosevelt Fields en las últimas horas del Viernes Negro.