Aunque sigue tambaleándose, Netflix apuesta fuerte por ‘El hombre gris’

Scott Stuber, jefe de la división de películas globales de Netflix, en las oficinas de la compañía en Los Ángeles el 6 de diciembre de 2022. (Philip Cheung/The New York Times)

Scott Stuber, jefe de la división de películas globales de Netflix, en las oficinas de la compañía en Los Ángeles el 6 de diciembre de 2022. (Philip Cheung/The New York Times)

A Anthony y Joe Russo les gusta ir a lo grande.

En “Avengers: Infinity War” de 2018, los hermanos directores sorprendieron a los fanáticos cuando acabaron con la mitad de la población mundial y permitieron que los superhéroes de Marvel fracasaran. Al año siguiente, subieron la apuesta con “Avengers: Endgame”, una película que recaudó 2790 millones de dólares en la taquilla mundial, la segunda más alta hasta ese momento.

Y ahora llega “The Grey Man”, una película de Netflix que escribieron, dirigieron y produjeron. El servicio de transmisión de video les dio casi $ 200 millones para trotar alrededor del mundo y hacer que Ryan Gosling y Chris Evans interpreten a los empleados rivales de la CIA para matarse entre sí.

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“Casi nos mata”, dijo Joe Russo sobre la cinta.

Una secuencia de acción tardó un mes en producirse. Se trataba de grandes armas, un tranvía que volaba por el casco antiguo de Praga y Gosling enfrentándose a un ejército de asesinos mientras estaba esposado a un banco de piedra. Es uno de esos espectáculos que provocan vítores de la audiencia. El momento costó alrededor de $ 40 millones para hacer.

“Es una película dentro de una película”, dijo Anthony Russo.

“The Grey Man”, que se estrenó en cines selectos este fin de semana y estará disponible en Netflix el viernes, es la película más cara del servicio de transmisión y quizás su mayor apuesta en su intento de crear una franquicia de espías al estilo de James Bond o ” Misión imposible.” Si les funciona, los Russo tienen planes de expandir el universo de “Grey Man” con más películas y series de televisión, como lo ha hecho Disney con sus franquicias Marvel y Star Wars.

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Anthony Russo, a la izquierda, y su hermano, Joe, directores de

Anthony Russo, a la izquierda, y su hermano, Joe, directores de “The Grey Man” de Netflix, en Los Ángeles el 14 de julio de 2022. (Jessica Pons/The New York Times)

Sin embargo, esas franquicias, aunque están potenciadas por la transmisión de video y son fundamentales para las ambiciones de Disney+, son ante todo proyectos cinematográficos. “The Grey Man” se estrenará en 450 cines. Están a años luz de las más de 2.000 en las que suele aparecer una película de gran presupuesto en su fin de semana de estreno. Además, la disponibilidad casi simultánea de la película en Netflix garantiza que la mayoría de los espectadores la vean en el servicio. Las películas que estrena Netflix en los cines suelen salir mucho más rápido que las películas de los estudios tradicionales.

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“Si desea construir una franquicia, ¿por qué iniciar un servicio de transmisión de video?” preguntó Anthony Palomba, profesor de la Escuela de Negocios Darden de la Universidad de Virginia que estudia las tendencias de los medios y el entretenimiento. , concretamente cambios en los hábitos de consumo.

La película llega en un momento crucial para Netflix, que anunciará sus ganancias del segundo trimestre el martes. Muchas personas en la industria esperan que los resultados sean aún más decepcionantes que la pérdida de 2 millones de suscriptores que predijo en abril. Las ganancias del primer trimestre de la compañía llevaron a una fuerte caída en el precio de sus acciones y desde entonces ha despedido a cientos de empleados, anunció que creará un nivel de suscripción menos costoso donde publicará comerciales y dijo que planea tomar medidas. más drástico para combatir las contraseñas compartidas entre amigos y familiares.

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A pesar del difícil momento que atraviesa actualmente, el gran capital de Netflix y la estrategia de no intervenir en las decisiones creativas lo convirtieron en el único estudio capaz de estar a la altura de las ambiciones de los Russo y su búsqueda de autonomía.

“Hubiera sido una película completamente diferente”, dijo Joe Russo, refiriéndose a la posibilidad de hacer “The Grey Man” en otro estudio, como Sony, donde originalmente se iba a producir. Los hermanos señalaron que si se hubieran ido a otra parte, habrían tenido que recortar un tercio de su presupuesto y reducir la cantidad de acción en la película.

A pesar del momento aleccionador por el que está pasando, Netflix puede pagar más por adelantado cuando no está agobiado por los costos que conllevan los estrenos cinematográficos mucho más grandes. Y para Scott Stuber, el jefe de películas globales de Netflix, quien dio luz verde a la franquicia “Identity Unknown” cuando estaba en Universal Pictures, películas como “The Grey Man” es lo que se ha esforzado por hacer desde que comenzó. se incorporó a la empresa hace cinco años.

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“No estábamos realmente en este género todavía”, dijo Stuber. “Si vas a hacerlo, tienes que enfrentarte a cineastas que, durante la última década, han creado algunas de las franquicias más grandes y las películas de acción más grandes de nuestro negocio”.

Los Russo también están produciendo la secuela de “Rescue Mission” con Chris Hemsworth para Netflix, y acaban de anunciar que el servicio de transmisión financiará y lanzará su próximo proyecto como director, una película de acción y ciencia ficción de 200 millones de dólares, “The Electric State”. con Millie Bobby Brown y Chris Pratt.

Stuber citó la secuela de “Rescue Mission” y la película de espías protagonizada por Gal Gadot “Heart of Stone”, que se estrenará el próximo año, como evidencia de que la compañía sigue siendo fuerte a pesar de sus dificultades. Sin embargo, Stuber reconoció que las realidades comerciales actuales han obligado a la empresa a considerar mejor los proyectos que elige.

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“No estamos reduciendo irracionalmente nuestro gasto, estamos reduciendo el volumen”, dijo Stuber. “Queremos analizar mejor nuestras opciones”.

Stuber agregó: “Somos una empresa que se ha basado en el volumen durante mucho tiempo. Y ahora somos muy específicos en torno a nuestros objetivos”.

La parte del negocio del cine relacionada con el estreno en cines es un enigma para Netflix. El apetito por el riesgo del estudio suele ser más alto que el de otros estudios tradicionales porque no gasta tanto para poner películas en los cines y no tiene que preocuparse por los números de taquilla. La otra cara de la moneda es que la falta de estrenos cinematográficos a gran escala ha sido durante mucho tiempo un obstáculo para los cineastas que buscan dar rienda suelta a su creatividad en una pantalla lo más grande posible y esperan sorprender al público.

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Y la fuerza de taquilla en los últimos meses para películas tan dispares como “Top Gun: Maverick”, “Minions: A Villain Is Born” y “Everywhere Everywhere at Once” (una producción de Russo) ha hecho que muchas personas reevalúen la influencia del cine. teatros, que la pandemia dañó gravemente.

Stuber reconoció que una gran presencia teatral era un objetivo, pero que requiere un suministro constante de películas que puedan conectarse con una audiencia mundial.

“Eso es lo que estamos buscando: ¿tenemos suficientes de esas películas en todas partes de manera constante para poder estar en ese mercado?”. cuestionó.

Netflix también tendría que calcular cuánto tiempo estarán sus películas exclusivamente en los cines antes de aparecer en su servicio. Aunque el tiempo de “The Grey Man” en la pantalla grande es breve, los Russo esperan que la película demuestre que Netflix puede albergar el tipo de películas de gran presupuesto y que agradan al público que los han hecho famosos.

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“Al final del día, si tienes una plataforma de distribución que puede generar 100 millones de espectadores como en el caso de ‘Rescue Mission’, más el potencial de un gran tiempo de ejecución en cines con una campaña promocional acorde, el resultado es una muy poderoso estudio”, dijo Russo.

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