Brasil está probando trigo transgénico en medio de escasez mundial de suministros

Imagen de archivo de un campo en la localidad de General Belgrano, 160 kilómetros al oeste de Buenos Aires, 18 de diciembre de 2012, en Argentina.  REUTERS/Enrique Marcarián
Imagen de archivo de un campo en la localidad de General Belgrano, 160 kilómetros al oeste de Buenos Aires, 18 de diciembre de 2012, en Argentina. REUTERS/Enrique Marcarián

De anamano

SAO PAULO, 6 jun (Reuters) – Brasil está probando una variedad de trigo genéticamente modificado con mayor tolerancia a la escasez de agua en un intento por impulsar la producción nacional del grano en un momento de reducción de la oferta mundial.

La decisión es la última señal del creciente interés internacional en un trigo más tolerante a la sequía, ya que las condiciones más extremas vinculadas al cambio climático aumentan el riesgo global de hambre.

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Un funcionario de la agencia estatal de investigación de cultivos Embrapa dijo a Reuters el viernes que se asoció con la empresa argentina Bioceres, que ya desarrolló una variedad de trigo genéticamente modificada que puede tolerar condiciones áridas.

Los otros dos cultivos principales del país, la soja y el maíz, se producen principalmente con semillas modificadas genéticamente, pero los consumidores históricamente se han opuesto al uso de esta tecnología en el trigo, que los humanos comen directamente en lugar de usarlo como alimento para animales.

Australia y Nueva Zelanda aprobaron el mes pasado la venta y el uso de alimentos que contienen trigo Bioceres HB4.

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Hasta el momento no se han reportado pruebas de la cosecha por parte de Brasil. Bioceres se negó a comentar.

Embrapa recibió la aprobación de la agencia de bioseguridad de Brasil, CTNBio, en marzo, el mes en que comenzó a sembrar trigo en campos de prueba cerca de Brasilia, en la región centro-occidental del Cerrado del país, donde normalmente se cultiva trigo y maíz, dijo Jorge Lemainski, Jefe de Investigación de Trigo. en Embrapa, dijo a Reuters.

Lemainski dijo que la agencia informará en agosto sobre cómo crece el trigo transgénico observado en la región del Cerrado.

La siembra experimental comenzó inmediatamente después de la invasión de Ucrania, un importante exportador mundial de granos, lo que llevó los precios del trigo a niveles casi récord.

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Brasil es un importante exportador mundial de soja, pero un importador neto de trigo. Alrededor del 90% del trigo producido en Brasil crece en el sur del país, donde las condiciones son más húmedas. El cultivo de trigo en el norte podría aumentar considerablemente la cantidad de cereales producidos en el país.

Una encuesta reciente encontró que más del 70% de los consumidores en Brasil informaron consumir trigo GM, una señal de que la resistencia a los cultivos GM está disminuyendo.

El gobierno del presidente Jair Bolsonaro, aliado del poderoso sector agrícola del país, quiere reducir la dependencia de Brasil de las importaciones argentinas de trigo y aumentar sus propias exportaciones del producto.

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Cualquier tipo de cultivo comercial de trigo GM está a unos cuatro años de distancia, a la espera de los resultados de las plantaciones piloto y las aprobaciones regulatorias, dijo Lemainski.

“Una cosa es investigar y otra hacer agricultura extensiva”, dijo.

Los intentos anteriores de desarrollar trigo GM han sido problemáticos.

La empresa Monsanto detuvo los planes para desarrollar el producto en Estados Unidos en 2004 debido a la incertidumbre de que los importadores rechazaran el grano y al temor de que los cultivos de prueba terminaran contaminando la cadena alimentaria.

Japón dejó de comprar trigo de Canadá en 2018 después de que se descubrieran granos que contenían rastros de OGM en la provincia de Alberta.

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(Reporte de Ana Mano; Reporte adicional de Maximilian Heath en Buenos Aires; Edición de Nicolás Misculin)

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