Conozca al artista residente del Departamento de Saneamiento de la Ciudad de Nueva York

A primera vista, Sto Len parece recién salido de un camión de basura de Nueva York.

Vestido con botas de trabajo, pantalones cargo y un chaleco de seguridad con ribete verde, se presenta todos los días en un taller de reparación de camiones de basura de Queens que forma parte del Departamento de Saneamiento.

Consulta con mecánicos, soldadores y pintores que trabajan en camiones recolectores, esparcidores de sal y barrenderos. Luego se va a buscar un montón de botes de basura en la calle o letreros de departamentos.

En una inspección más cercana, su uniforme es más un envío de punk rock que el estándar, con un logotipo de Ramones estilo bote de basura en la parte posterior de su chaleco y un parche de basura municipal, indicativo de la banda de thrash metal y no de una agencia de la ciudad, en el frente. lado .

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Incluso su identificación con foto no es oficial: en lugar de una foto, el “primer plano” es una caricatura descarada de Len, de 43 años, con cabello puntiagudo y anteojos de gran tamaño.

Como artista residente del Departamento de Saneamiento, y una vista familiar debajo de la base en los depósitos de la agencia en toda la ciudad, Len no recolecta basura, sino ideas artísticas relacionadas con ella.

Deje que Nueva York contrate a alguien para que haga arte sobre los recolectores de basura de la ciudad.

La posición de Lens de un año es parte de la iniciativa Artistas públicos en residencia, creada para involucrar a los artistas “para abordar desafíos cívicos apremiantes a través de sus prácticas creativas” y dirigida por el Departamento de Asuntos Culturales.

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El programa de asuntos culturales se inspiró en Mierle Laderman Ukeles, quien comenzó a incorporarse al Departamento de Saneamiento en 1977 como artista residente no remunerada. Las residencias ahora vienen con un pago de $40,000.

Un desafío, según un comunicado de prensa del Departamento de Saneamiento, es lograr que los neoyorquinos “reconsideren su propio papel” en la relación entre ellos, su basura y quienes la desechan.

El departamento quiere que sus empleados sean tratados con más respeto: los informes de amenazas o ataques de los empleados llegan aproximadamente una vez al mes, dijo un portavoz, Josh Goodman.

“Nuestros trabajadores son conscientes de que muchos miembros del público no actúan como si su trabajador sanitario fuera un ser humano”, dijo.

Para Sto Len, el público ha adoptado una visión de sus residuos “fuera de la vista, fuera de la mente”.

“Sacas tu bolsa de basura y se ha ido para siempre, pero ¿a dónde va?”, dijo. “La mayoría de la gente no quiere saber”.

Entonces, irónicamente, creó un nuevo departamento dentro del departamento, está bien, la oficina es básicamente él, llamado Office of In Visibility. El objetivo: resaltar la fuerza de trabajo.

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Las imágenes de Lens Kunst se publican en el sitio web del departamento y en su cuenta personal de Instagram. Tiene planes de exhibiciones en bloques sanitarios y está realizando charlas públicas y talleres sobre la residencia que inició en septiembre y haciendo arte a partir de objetos desechados.

Len no hurga en la basura de los neoyorquinos en busca de sus materiales de arte. En su lugar, utiliza materiales del departamento. Remezcló metraje inactivo a través del departamento de collage de videos y usó plantillas de carteles antiguos reciclados y contra la basura para crear sus propias tomas artísticas.

Sto Len, un seudónimo que ha usado durante mucho tiempo como su nombre artístico, creció en Virginia y vive en Nueva York desde 2000. Gran parte de su trabajo se ha centrado en cuestiones ambientales, incluidas las vías fluviales contaminadas y lugares como el vertedero Fresh Kills en Staten Island, el reciclaje de desechos en materiales de arte y la organización de reuniones en ubicaciones Superfund. Antes de aceptar el puesto de artista en residencia en Nueva York, realizó un período similar como artista en residencia en una planta de tratamiento de aguas residuales en Virginia.

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Len pasó los primeros meses del programa del Departamento de Sanidad montando camiones de recolección, entrevistando a los trabajadores y siguiendo la ruta de la basura de la acera al camión hasta la estación de transferencia, donde la basura se carga en barcazas y trenes y se envía fuera de la ciudad para su incineración y vertedero.

En estos días tiene una presencia diaria en las instalaciones centrales de reparación del departamento en Queens, una instalación gigantesca que da servicio a gran parte de la flota y donde Len, que vive en el distrito, ahora tiene dos estudios para trabajar.

“¿Te imaginas tener un espacio de estudio tan grande en la ciudad de Nueva York?”, dijo la semana pasada mientras estaba de pie en una habitación donde los trabajadores sanitarios colocaron carteles que recordaban a los neoyorquinos que reciclaran a sus perros, entre otras cosas, y que limpiaran.

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Lo que quedó fue un montón de materiales, entre ellos una vieja prensa de serigrafía y estanterías con plantillas para rótulos y carteles publicitarios. Len ha convertido el espacio en su propia imprenta, desempolvando la vieja imprenta y retocando los diseños obsoletos para hacer carteles de No Tirar y No Tirar Basura con una sensación irónica y alucinante.

“Estoy colaborando con la historia del departamento”, dijo sobre su versión psicodélica de las imágenes tradicionales de la agencia. “Combina el lenguaje visual del saneamiento”.

Hizo calcomanías que cambiaron el nombre del departamento a Departamento de Sanidad porque, como dijo, “si no tuviéramos a alguien para limpiar, la ciudad estaría realmente loca”.

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En el sexto piso del taller de reparación, ingresó a una antigua sala donde alguna vez se filmaron y editaron videos de capacitación y promocionales. Len mantuvo la instalación deliciosamente anticuada y la transformó recientemente en un estudio para su recién formada SAN TV – Sanitation Art Network.

Con la ayuda de Henry Ferrante, un veterano del departamento, usó el equipo de video anticuado para filtrar videos e imágenes históricas que se habían almacenado durante décadas y las digitalizó para usarlas en sus instalaciones de video.

Len también ha trabajado con la archivista del departamento Maggie Lee para recolectar materiales antiguos, como botes de basura callejeros, y hacerse amigo de mecánicos, pintores y soldadores que podrían ayudarlo a crear esculturas.

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“No hay nada más real que eso”, dijo. “Es mucho más interesante pasar el rato en el mundo de la plomería que en el mundo del arte”,

Mientras hablaba, adelantó camiones de basura en reparación y un gigantesco camión volquete en un montacargas que eclipsó al mecánico de abajo. Pasó por un taller de pintura en el segundo piso con un viejo camión de basura tirado por caballos en la esquina.

Una vez, Len saludó a un mecánico de camiones, Eric Ritter, de 60 años, que estaba cargando una llanta gigante en un montacargas. Los dos se habían conocido antes cuando Herr Ritter tocaba el saxofón en la tienda durante el almuerzo.

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Len espera que el Sr. Ritter y varios otros músicos-mecánicos con los que toca tocarán en una de sus presentaciones privadas o para una función de video.

“Es genial tenerlo cerca para profundizar en la historia del departamento y explorar lo que estamos haciendo en el taller”, dijo Herr Ritter. “Siempre hemos estado muy detrás de escena aquí, nadie sabe realmente lo que estamos haciendo”.

El Sr. Ritter le mencionó a Len sus otros pasatiempos: pinchar en patines y perseguir récords de velocidad en las salinas de Utah.

“Hay tantas historias interesantes aquí”, dijo Len, alejándose. “El saneamiento es raro y especial en ese sentido”.

Para Len, la recolección de basura es un tema natural de hacer arte.

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“Lo que pasa con la basura es que todo el mundo está conectado a ella”, dijo. “Ojalá pueda hacer que la gente mire más de cerca las cosas que están ignorando voluntariamente”.

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