Dos décadas de asesinatos selectivos de líderes de Al Qaeda

Cada vez que el calendario llega al 11 de septiembre, se hace presente el recuerdo de los atentados de 2001 de Al Qaeda (AQ) en Estados Unidos. Veintiún años después, las autoridades estadounidenses han asesinado uno a uno a los líderes de la organización que planeó y llevó a cabo los ataques. Hace apenas un mes, Joe Biden anunció al mundo la muerte de Ayman Al Zawahiri en una operación en Kabul, es el último cabecilla en sumarse a esta larga vendetta. El sucesor de Osama Bin Laden, de 71 años, vivía con su familia bajo protección talibán en una zona exclusiva de la capital afgana y fue asesinado por un dron mientras recuperaba el aliento en el balcón de su casa. Desde entonces, la única respuesta de AQ ha sido el silencio, pero tarde o temprano darán a conocer el nombre del elegido para liderar una organización que lucha por seguir siendo una amenaza global. Una vez designado, estará en la mira de Washington.

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La primera reacción del entonces presidente George Bush a los ataques del 11 de septiembre fue lanzar lo que llamó la “guerra contra el terror”. Primero invadieron Afganistán, país donde tenía su sede AQ, luego hicieron lo propio con Irak, apoyándose en inexistentes “armas de destrucción masiva” y luego lanzaron un programa de asesinatos selectivos que fue implementando paulatinamente y puso fin a la gran cifras de AQ central y sus filiales en el extranjero, particularmente en Irak y Yemen.

Osama bin Laden era el objetivo número uno y el gran golpe contra AQ se produjo el 2 de mayo de 2011 en la ciudad pakistaní de Abbottabad, 150 kilómetros al norte de Islamabad. Hund mató a la persona que pasó una década burlando al ejército más poderoso del mundo en una operación cinematográfica. . Se bajaron de su helicóptero frente a una de las bases militares más importantes de Pakistán y buscaron habitación por habitación al saudí. Después de unos minutos, se escuchó el mensaje más esperado: “Geronimo EKIA (Geronimo era el nombre en clave de Osama y EKIA es el acrónimo en inglés de Enemy Killed in Action)”. Nueve años, siete meses y 25 días después, los estadounidenses vengaron a las víctimas del 11 de septiembre. Posteriormente se decidió arrojar su cuerpo al mar para evitar que el lugar donde fue enterrado se convirtiera en un lugar de peregrinación.

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Aunque Al Zawahiri recogió el testigo de Osama, Estados Unidos nunca ha quitado a Bin Laden de su radar, y en septiembre de 2019 Donald Trump anunció la muerte de Hamza Bin Laden. Se trataba del hijo de Osama, nacido en Arabia Saudí en 1989, fruto de su tercer matrimonio con Khairiah Sabar, profesora saudí de psicología infantil que se ganó el estatus de “favorita” del líder de Al Qaeda por su amor a la yihad. Hamza aspiraba algún día a llenar el vacío dejado por su padre, y en sus últimos años envió varios mensajes llamando a la “rebelión contra Estados Unidos y sus agentes”. Pesaba mucho su apellido y matrimonio con la hija de otro personaje histórico como Abu Mohamad Al Masri, pero su verdadero papel dentro de la organización era un misterio.

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“Los asesinatos selectivos son efectivos en términos de estrategia antiterrorista en escenarios donde realizar operaciones de detención es casi imposible. Esta fue la principal razón para priorizar este tipo de acciones, que fueron devastadoras para Al Qaeda central, no solo por la eliminación de mandos, sino también porque obliga a los líderes a dar seguridad, controlar las comunicaciones… y reduce la capacidad operativa, ” explica el profesor de la UAM Luis de la Corte, especialista en terrorismo y crimen organizado. “El desarrollo tecnológico junto con la inteligencia ha llevado a ganancias en precisión y menos sacrificios colaterales”, recuerda De la Corte.

cazando en las ramas

El primer líder en sumarse a esta lista negra de asesinatos selectivos en Irak fue el jordano Abu Musab Al-Zarqawi, muerto en un ataque con bomba dirigido en 2006. Al Zarqawi se había convertido en la bestia negra de las fuerzas de ocupación. Su testimonio al frente de AQ en Irak fue recogido por Abu Ayyub Al Masri, un experto egipcio en explosivos, pero decidió ceder el puesto de líder de la insurgencia iraquí a un combatiente local como Abu Omar Al Baghdadi y cambiar el nombre del grupo a “Estado Islámico de Irak”. Ambos murieron en otra operación estadounidense en Tikrit en 2010, y luego le tocó el turno a un hasta entonces desconocido Abu Baker Al Baghdadi, responsable de formalizar la escisión entre AQ e EI y proclamar el califato en Mosul en 2014.

Cinco años después, en octubre de 2019, Al Baghdadi también fue asesinado durante una operación de las fuerzas especiales estadounidenses en el norte de Siria en la frontera con Turquía y el EI perdió su gran referente. A partir de ese momento, Washington combinó la búsqueda de líderes de AQ con la búsqueda de nuevos líderes de IS.

Yemen Es otro de los países donde AQ tiene una presencia más fuerte y donde la inteligencia estadounidense ha llevado a cabo con éxito operaciones contra Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP), rama del grupo que ha organizado a yihadistas de Arabia Saudí y Estados Unidos desde 2009 trayendo Yemen juntos. Poco después de la operación contra Osama, drones enviados por la CIA mataron a Anwar Al Awlaki, a quien Estados Unidos bautizó como “Jefe de Operaciones Externas de Al Qaeda en la Península Arábiga” y lo acusó de estar detrás del último gran grupo de operaciones. Borde. Al Awlaki era un clérigo que predicaba la ciberyihad, tenía pasaporte estadounidense y había sobrevivido a dos ataques anteriores.

Cuatro años después, las agencias de inteligencia y los vehículos aéreos no tripulados lograron lo que calificaron como el “mayor éxito en la lucha contra Al Qaeda” desde la operación que acabó con Bin Laden tras derrotar a Nasser Al Wuhayshi, alias “Abu Baseer”, entonces líder de AQPA y número, había matado a dos de la organización. A cada asesinato certero le sigue una nueva cita en una cacería que parece no tener fin.

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