Entrenador antes que amigo: la difcil relacin de Xavi y Piqu

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Tuvo que tomar una decisin drstica con el jugador este verano: “Cuando le comuniqu mis intenciones fue uno de los das ms difciles de mi carrera… Quise ser honesto”.

Xavi da instrucciones a Piqu
Xavi da instrucciones a Piqu en el Camp Nou durante un partido de la Europa League.EFE

Para Pep Guardiola no fue tan complicado. Cuando decidi que tres jugadores con tanto peso en el vestuario como Ronaldinho, Deco y Eto’o no podan seguir en el Bara tras su llegada al banquillo, por mucho que despus el cameruns se quedara un ao ms, no tena el bagaje de haber compartido vestuario con ellos como futbolista. Por eso, para Xavi fue un trago muy duro comunicarle a Gerard Piqu, el verano pasado, que este curso no iba a tener el protagonismo de antao. Con todo, tampoco le tembl el pulso. Las necesidades del equipo, del club, estaban, y estn, por encima de la amistad.

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Decirle que hay gente que le ha pasado por delante a alguien con el que has levantado trofeos como la Champions, la Eurocopa o el ttulo de Campen del Mundo, con el que has compartido malos tragos, o con el que has pisado el mismo csped da tras da no es nada fcil. Hace ya ms de dos aos, el propio Piqu, tras la debacle ante el Bayern en la Champions, asegur que se marchara para dar entrada a savia nueva si se consideraba que ya no poda darlo todo por el equipo. Con todo, seguro, la sinceridad de Xavi debi sentarle como un puetazo en la boca del estmago. Sobre todo porque la temporada pasada fue uno de los puntales de la zaga.

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Cuando le comuniqu mis intenciones, fue uno de los das ms difciles de mi carrera como entrenador, porque es un compaero y le tengo una gran estima. En cuanto llega el momento en el que ya no eres importante, te sientes muy mal, lo entiendo, porque yo tambin he pasado por eso, asegur el entrenador en la rueda de prensa previa al partido contra el Almera, monopolizada por el adis de Piqu. Por mucho que fuera un mal trago, Xavi siempre lo tuvo muy claro: antes que amigo, es entrenador. Y, sobre todo, se debe al Bara. He intentado ser honesto. El futbolista, cuando no lo pones, siente que el culpable es el entrenador. Tienes que lidiar con eso, y a veces es desagradable tomar este tipo de decisiones con compaeros como Piqu o Alves, pero al final lo que manda es el trabajo, recalc.

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El actual tcnico azulgrana, adems, insisti mucho en que su relacin con el central no se ha deteriorado desde que le comunicara el verano pasado que iba a perder protagonismo. La relacin es la misma que antes, no hay una mala relacin. Simplemente, tengo que tomar decisiones por el bien del equipo y por el bien del club. Cuando no pones a alguien que ha sido tanto para esta entidad, no gusta, pero no se ha enfriado. Para nada, asegur. No hay nada que reprocharle. No ha sido para nada algo personal, slo futbolstico. No tengo ningn problema con Gerard, al contrario. Ha sumado y, si continuara, seguira sumando. Siempre ha dado el 100%, jugara lo que jugara, reiter un Xavi que no dud en calificarlo como uno de los mejores centrales de la historia. Se ha ganado el derecho a elegir cmo y cundo decir adis, apostill.

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Desde su punto de vista, la decisin de Piqu ha sido provocada por una serie de circunstancias en la que, cmo no, su conversacin tuvo mucho peso. El central, adems, recibi una sonada pitada cuando salt al terreno de juego en el transcurso del partido que el Bara jug ante el Villarreal el pasado 20 de octubre. Muchos lo sealaron como el gran culpable de la ltima debacle europea del equipo. Ante el Inter, cometi dos graves errores, en un duelo que acab con 3-3 y dejando prcticamente al equipo fuera de los octavos de la Champions. Este mismo sbado, ante el Almera, por mucho que se resistiera a desvelar si le dar o no algunos minutos, Xavi quiere que su aficin se despida l como se merece.

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Para nosotros, la despedida de Gerard supone un extra de motivacin. Queremos regalarle los tres puntos, buenas sensaciones, que la gente lo anime, lo ovacione, que lo coree, su nombre, porque es lo que se merece, por la carrera tan extraordinaria que ha hecho. Queremos que sea un da grande para l, asever el entrenador azulgrana. Se merece todos los elogios. He tenido la suerte de ser su compaero y su entrenador. Por una serie de circunstancias, ha decidido poner punto final. An tiene contrato, pero muestra una grandeza espectacular dando este paso al lado. Es una leyenda del club, insisti.

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No obstante, puede que el duelo ante el Almera, si cuenta con minutos, no sea el ltimo de Piqu luciendo el escudo del Bara sobre el csped. Segn desvel el propio Xavi, an cuentan con l con vistas al partido del prximo martes ante Osasuna, el ltimo antes del parn por el Mundial de Qatar. Despus, segn explic, junto con Mateu Alemany, director de ftbol, y el presidente, Joan Laporta, se analizar la situacin de cara a un mercado de invierno en el que podra llegar otro central. Como hay margen, ya veremos qu podemos hacer, sentenci.

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