EuroBasket: Joel Parra: “Que se dudara de nosotros es nuestra gasolina”

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El ala-pvot del Joventut, debutante en un Eurobasket, responde a Scariolo desde la defensa y la actitud. Cambi su mano de tiro con 14 aos: “Me convencieron rpido”

Joel Parra, durante un partido de la selecci
Joel Parra, durante un partido de la seleccin.ALBERTO NEVADOFEB

Joel Parra (Barcelona, 2000) responde tmido, aunque el debutante es la sonrisa de la seleccin. El tipo que elige la msica, el centro del corrillo previo a los partidos. Tambin un ala-pvot sin techo, uno de esas promesas llenas de medallas en las categoras inferiores que se hace realidad, capaz de emparejarse con Lauri Markkanen en el partido clave de cuartos. Hoy, probablemente tambin titular para Scariolo, el de la Penya no tiene miedo a nada.

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Qu se siente al formar parte de esta seleccin?
Una sensacin increble. Les he visto muchos partidos de estos increbles, el ms reciente que recuerdo es la semifinal contra Francia, cuando Pau meti 40 puntos, que tambin fue en un Europeo. Ahora, vivir yo esta experiencia, est siendo un aprendizaje, tanto dentro como fuera de la pista. Tambin en la preparacin y despus en Georgia. Es una experiencia nica.
Ese de Gasol es el que ms recuerda?
Es que los recuerdos de mis veranos son pasar las tardes enganchado a los partidos de la seleccin. Cuando eres un nio, el mayor sueo es jugar con tu seleccin, representar a tu pas e intentar ganar medallas. Y aqu estoy.
Ese gen competitivo…
En las categoras inferiores de la seleccin se mama el gen competitivo. Tambin en las de los clubes de Espaa. Los jugadores nacionales cada vez suben ms preparados. Slo hay que ver el caso de este verano, que todas las selecciones de formacin han llegado a las finales. Eso hay que ponerlo en valor. Y luego, aqu en el vestuario, Rudy, Juancho, Willy, nos trasmiten este gen que a ellos les han transmitido cuando empezaron a subir. Es una escalera.
Vaya ejemplo Rudy.
S, es una leccin. Aprendes con l, cada segundo que pasas tanto dentro como fuera de la pista. Es el capitn, el que da ejemplo. Cuando l se pone, nos ponemos todos.
A los cinco aos entr en la Penya.
Es alucinante. Cuando mis padres me apuntaron al Joventut, lo empec como un hobby, algo para hacer amigos, pasrmelo bien jugando al baloncesto. Poco a poco iba creciendo e iba viendo que poda llegar el sueo de ser profesional y adems en el club que me ha formado, tanto en lo personal como en lo deportivo. Ha sido una etapa increble. Este ltimo ao ha sido magnfico en el Joventut, individualmente tambin. Y ahora estar aqu… es culminar una temporada magnfica.
A los 14 le cambiaron la mano de lanzamiento (zurdo, lanzaba con la derecha). Fue complicado?
Me convencieron rpido. Y est todo asimilado. Desde el primer da saba que era una mejora para m, confi en el club, en los entrenadores, en Pau del To que es el que hizo el proceso conmigo. Fue largo y se empiezan a ver los frutos ahora. Pero todava me queda trabajo.
Pierden contra Blgica y luego pasan por encima de Turqua, Lituania y Finlandia. Cmo se explica?
Fue un toque de atencin, vino bien para espabilar. Venamos de hacer dos muy buenos partidos contra Bulgaria y contra Georgia en su campo. No es que nos relajramos, pero dijimos, ‘a lo mejor esto podemos sacarlo adelante fcil’. Nos vino bien para saber que, cuando no estamos, nos puede ganar cualquiera. Y al revs, cuando estamos, podemos ganar a cualquiera. Esa derrota nos sirvi para darnos cuenta de que tenemos que estar todos los minutos de partido al 100% y darlo todo, sobre todo en defensa.
Contra Finlandia le toc defender a Markkanen, una estrella NBA.
Ya tenamos la leccin aprendida. Quiz por nombre podra parecer ms pequeo que otros, pero sabamos que iba a ser duro, nos lo puso muy difcil al principio. Ha sido uno de los partidos ms increbles de mi carrera. Todos los partidos que estoy viviendo aqu en Berln son increbles, es mi primer campeonato importante profesional. Lo vivo con la mxima ilusin. Me toc defender a Markkanen y encantado. Estoy para ayudar al equipo.
Cmo valora el trabajo tctico de Scariolo y su staff con vosotros?
Cambiarnos, de un da para otro, resulta complicado para los tcnicos de la seleccin y para nosotros. Pero todo el equipo est concienciado de que es lo mejor. Vamos al 100% con las ideas que nos plantea Scariolo. Y al final, pocas veces falla. Es una de las claves, confiar los unos en los otros.
Esas zonas, son difciles de ejecutar?
No, cuando ests concentrado en modo partido, las cosas salen solas. Estn trabajadas, no es difcil.
Sents que desconcertis al rival?
S. Esa es la estrategia de nuestro baloncesto, como un juego de ajedrez.
En lo personal, ha ido de menos a ms. Incluso pareci que podra quedarse fuera del torneo…
En la preparacin no se vio mi mejor versin, el de toda la temporada. Pero estoy preparado. Cuando vienes aqu a una seleccin como es Espaa, con tantos jugadores como si fuera un equipo grande, la clave es entender tu rol. No me fijo en que no est metiendo puntos, sino en que est ayudando al equipo a ganar. Ya sea desde el banquillo, defendiendo, reboteando, si hay que salir a hacer falta… Lo que haga falta
O incluso poner la msica.
S, eso es mi forma de ser. Soy as, echado para adelante, divertido. En el Joventut tambin lo muestro as. Habr gente a la que le guste y otra a la que no.
Que hubiera tantas dudas sobre ustedes, les motiva?
S, es nuestra gasolina. Venimos de unas pocas muy buenas, con leyendas como los hermanos Gasol, Navarro, Felipe… Desde que empez la concentracin confibamos en nosotros mismos. Sabamos nuestros puntos fuertes y los dbiles y creo que es una ventaja. Lo que diga la gente es algo externo, nosotros estamos mentalizados. Pero s, es una motivacin.
Cmo visualiza el duelo contra Alemania?
Ser un partido muy difcil, el anfitrin, el campo lleno… Imagino un partido largo, fsico, tenemos que dar el nivel tanto mental como fsico.

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