La crisis de Netflix se estaría extendiendo a otras plataformas de transmisión de video

A mediados de abril, algo encendió las alarmas entre los analistas sobre las empresas de video en streaming. netflix anunció por primera vez una pérdida de abonados (200.000 en concreto) durante el primer trimestre y también rebajó sus previsiones anticipando una caída de otros dos millones de abonados en el segundo trimestre del año.

A la espera de que el gigante americano anuncie sus resultados la próxima semanaDesde que se conocieron estas cifras, las cosas no le han ido demasiado bien a Netflix, que en las últimas semanas ha informado del despido de más de 450 trabajadores. “Es un efecto colateral del anuncio de la caída de suscriptores. Son las medidas que está tomando la plataforma para contener esta situación”, explica Elena Neira, profesora colaboradora de los Estudios de Ciencias de la Información y la Comunicación de la UOC. .

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Netflix despidió en mayo a 150 empleados, la mayoría estadounidenses, pocas semanas después de despedir a otros 25 de Tudum, plataforma donde comparte contenido exclusivo sobre sus series y películas. A fines de junio, esta cifra siguió aumentando con el anuncio de otros 300 despidos, nuevamente en Estados Unidos y Canadá. Actualmente, según el portal Statista, la plantilla de Netflix está compuesta por 11.300 trabajadores directos.

La situación en bolsa de la compañía fundada en 1998 por Reed Hastings es otra clara muestra del mal momento que atraviesa la plataforma. El pasado 20 de abril, día en el que una carta a los accionistas anunciaba la caída de suscriptores, Netflix vivía su particular Miércoles Negro con un desplome de sus acciones de casi un 40%. Desde principios de año, el valor de la empresa ha caído casi un 70%. En enero sus acciones cotizaban alrededor de US$700, actualmente cotizan alrededor de US$175.

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Las malas cifras de Netflix parecen empezar a replicarse en el resto de empresas de streaming, especialmente en HBO, que también se enfrenta a un escenario poco halagador. La compañía perteneciente a Warner Bros. Discovery ha comenzado a apretarse el cinturón ante la situación actual. Tal y como informó hace unos días el medio Variety, el objetivo del gigante audiovisual es ahorrar US$ 3.000 millones mientras trabaja en “combinar HBO Max y Discovery+ en un único servicio global de streaming”. El miedo a la actual situación de crisis y el efecto contagio de netflix ha llevado a la compañía a reducir inversiones poniendo fin a las producciones europeas.

La idea es paralizar producciones propias (Max Originals) en algunos países como Dinamarca, Suecia, Noruega y Finlandia, Holanda o Turquía, aunque seguirán adquiriendo contenidos de terceros para ofrecer producciones locales. España, de momento se salva y se mantendrá la producción de grandes series como la de 30 Coins.

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La decisión de Warner Bros. Discovery también está motivada por la situación financiera de la compañía. Las acciones combinadas de la empresa, que comenzaron a cotizar el 11 de abril, tenían un precio de US$24,08. Actualmente, la acción ronda los $13, casi un 45% menos. Asimismo, la empresa tiene una deuda de unos US$55.000 millones.

El impacto de la guerra

El conflicto armado entre Rusia y Ucrania ha recrudecido el golpe. Netflix ya ha dejado claro que la suspensión de su servicio en Rusia había sido uno de los principales motivos de la pérdida de suscriptores, junto con la imposibilidad de conseguir nuevos suscriptores.

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“Las plataformas están sufriendo el derrumbe de la guerra. Especialmente para HBO y Netflix, esta situación está complicando sus planes de expansión por los países del este, ya que eran territorios con potencial de crecimiento, zonas que aún no habían colapsado, pero ahora esto está paralizado” Neira explica.

También, la situación económica actual marcada por la inflación, “afecta negativamente a estas empresas, porque la gente está recortando costos y los usuarios que tienen varias plataformas elegirán. Antes era más fácil decir que hubo causas particulares que afectaron a cada empresa, pero ahora estamos hablando del preludio de una recesión brutal. Vamos a encontrar más infidelidad de plataforma, va a haber más rotación: unos meses en netflixotros en HBO, el resto en otro… Eso va a provocar una fluctuación enorme, aunque veremos más señales con los resultados de Netflix la próxima semana”, añade el catedrático.

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Según Neira, a pesar de las malas previsiones para la compañía estadounidense, el éxito de series como Stranger Things o el fenómeno coreano de la casa de papel podría amortiguar el golpe a Netflix en los resultados del próximo 19 de julio.

Disney, Apple y Amazon

Las cosas no parecen ir mejor para Disney+. La empresa, que aspira a entrar en beneficios en 2024 y tiene una base de clientes global de unos 250 millones de suscriptores, ya cuenta con más de 135 millones. En el último trimestre, los suscriptores de Disney+ subieron en ocho millones, un 33% más que el año pasado pero principalmente gracias a India.

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“En India, Disney tiene un acuerdo por el cual ofrece un paquete de contenidos a muy buen precio, Disney+ Hotstar, cuyo gran atractivo es la retransmisión de la International Cricket League. El peso es tal que supone un tercio de los suscriptores de la plataforma a nivel mundial. Pero Disney ha perdido recientemente los derechos digitales de la Cricket Premier League en India durante los próximos cinco años, por lo que el panorama es complicado. La caída de suscriptores de India va a ser muy notable. Es cierto que en el verano la compañía se ha expandido a nuevos territorios, pero sufrirá y tendrán que revisar las proyecciones”, añade el experto. Con 50 millones de suscriptores en el país gracias a este acuerdo de transmisión de la Liga por el que The Walt Disney Company pagó US$2.500 millones, la caída podría ser muy dura para el gigante del entretenimiento.

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Por su parte, el situación para Amazon Prime Video y Apple TV parece ser muy diferente. Estas plataformas, pertenecientes a gigantes tecnológicos, pueden ver salvados sus muebles gracias precisamente a ello, al ritmo de crecimiento de sus matrices. A pesar de que el sector tecnológico no vive su mejor momento y las caídas son generalizadas, “Apple y Amazon tienen negocios muy protegidos. La salud de estos dos, en cuanto a la venta de hardware en el caso del primero o el ecommerce, en la del segundo, gozan de buena salud, por lo que no estarán tan resentidos por una caída en sus plataformas de streaming”, añade el profesor colaborador de los Departamentos de Ciencias de la Información y la Comunicación de la UOC.

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Lo que está claro es que el mundo de las plataformas de vídeo bajo demanda está cambiando y tras los meses más duros de la pandemia, la fidelidad de los usuarios a las plataformas o la necesidad de pagar para tenerlas todas ha desaparecido, con las consecuencias que esto supone para compañías.

¿Se acabó compartir la cuenta?

Netflix lanzó varias medidas para frenar la caída de suscriptores el pasado mes de abril, como el despido de trabajadores, pero también ha planteado la posibilidad de imponer un nuevo modelo para evitar que sus suscriptores compartan cuentas. Con esta medida, la estadounidense comenzaría a monetizar las cuentas compartidas, con el contrapunto de que muchos de los usuarios podrían optar por darse de baja. De hecho, según una encuesta de la empresa de investigación Aluma Insights, al menos el 13 % de los hogares en Estados Unidos preferiría cancelar sus cuentas antes que pagarle a Netflix un excedente por perfiles adicionales.

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Por su parte, recientemente se ha conocido que Disney+ también está trabajando para saber si habría una posible solución a las cuentas compartidas. La empresa ha estado enviando encuestas a sus suscriptores para saber por qué comparten la suscripción con otros usuarios fuera del hogar.

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