Las esculturas de Leilah Babirye dedicadas a los cuerpos queer se están apoderando de Nueva York y más allá

Arte

Osman Can Yerebakan

Vista de instalación, Leilah Babirye, Agali Awamu (unión), 2022, en “Black Atlantic” del Public Art Fund en Brooklyn Bridge Park, Nueva York. Cortesía del artista, Gordon Robichaux, NY y Stephen Friedman Gallery, Londres. Foto de Nicholas Knight y cortesía de Public Art Fund, NY.

El verano de Leilah Babirye en Fire Island en 2015 fue una entrada poco realista a los Estados Unidos. La artista había viajado desde su ciudad natal, la capital de Uganda, Kampala, hasta el remoto puerto queer de Long Island para participar en la residencia artística de Fire Island. “Pensé: ‘Guau, esto debe ser Estados Unidos: la gente es generosa y perdonadora'”, recordó Babirye. “Justo afuera, en la ciudad de Nueva York, me di cuenta de que todo es diferente; Encontrar un estudio y alojamiento fue un gran desafío”.

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Mientras tanto, sin embargo, numerosos cambios solo han impulsado la carrera de Babirye hacia arriba: EE. UU. le concedió asilo en 2018 debido a las condiciones potencialmente mortales que enfrenta la comunidad queer de Uganda; una serie de exhibiciones aclamadas por la crítica con sus galerías de Nueva York y Londres, Gordon Robichaux y Stephen Friedman Gallery, consolidaron su estatus como escultora para observar en ambos lados del charco; y el año pasado, el director creativo de Celine, Hedi Slimane, encargó a la mujer de 37 años que creara una escultura para la nueva boutique londinense de la casa de moda francesa. Además, la artista recibió recientemente su tarjeta verde.

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Las esculturas de cerámica y madera con forma de tótem de Babirye encarnan las luchas pasadas por alto de las personas queer en Uganda. En su estudio de Brooklyn, la artista talla tales obras, infundiéndolas meticulosamente con narrativas transhistóricas y transatlánticas, incluida la represión actual de Uganda contra la comunidad LGBTQI+. (La fluidez de género fue culturalmente bienvenida en el país de África Oriental hasta que el dominio británico dictó la moralidad victoriana a fines del siglo XIX).

Aunque hoy en Uganda a cada recién nacido se le da un nombre al nacer basado en los clanes del Reino de Buganda, más tarde en la vida, salir del armario hace que muchos sean condenados al ostracismo por sus familias y denunciados por el nombre de su clan. Las esculturas de madera y los bustos de cerámica de Babirye llevan cada uno el nombre de un clan y son representativos de muchos cuyas historias se pasan por alto tanto a nivel nacional como internacional.

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Detalle de Leilah Babirye, Agali Awamu (unión), 2022. Cortesía del artista, Gordon Robichaux, NY y Stephen Friedman Gallery, Londres. Foto de Nicholas Knight y cortesía de Public Art Fund, NY.

Detalle de Leilah Babirye, Agali Awamu (unión), 2022. Cortesía del artista, Gordon Robichaux, NY y Stephen Friedman Gallery, Londres. Foto de Nicholas Knight y cortesía de Public Art Fund, NY.

Siete veranos después de su primera experiencia en Nueva York, Babirye está lejos de necesitar ayuda. Dos de sus esculturas en madera y técnica mixta, tituladas Agali Awamu (Unión) (2022) se puede ver en la nueva exposición colectiva “Atlántico Negro” del Fondo de Arte Público. La exposición, co-comisariada por los artistas Hugh Hayden y Daniel S. Palmer, se podrá visitar en el Brooklyn Bridge Park hasta el 27 de noviembre de 2022.

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A lo largo del río Hudson en el Muelle 1, las figuras quemadas y pulidas de Babirye eclipsan el horizonte de Manhattan con sus poses y metales ornamentados y joyas encontradas. Con una altura de unos dos metros, se alzan sobre los transeúntes no solo por su tamaño, sino también por sus radiantes representaciones del cuerpo como tótem de la trascendencia y, sobre todo, de la alegría queer.

“El proyecto me hizo leer más que nunca sobre la historia de Estados Unidos con la esclavitud y me abrió la mente a muchos detalles”, dijo Babirye sobre el programa, que toma su título del libro del mismo nombre del sociólogo británico Paul Gilroy. El hilo que encontró entre su práctica escultórica y la historia de la trata de esclavos a través del Atlántico fue un sentido de unidad: “Mi trabajo trata sobre diferentes formas de familias y grupos de entidades, como los muchos esclavos que tenían que trabajar juntos para crear una comunidad.” para sobrevivir. .”

Mientras que sus esculturas más grandes que la vida en Brooklyn rivalizan con los gigantescos rascacielos del centro de Manhattan, la más alta de todas presenta otra obra de Babirye en el último piso. La exposición Moleskine Detour New York en One World Observatory presenta la interpretación del artista de un cuaderno Moleskine junto con otros 74 artistas. Las páginas del libro de Babirye titulado Tu eres importante para mise queman en los bordes hasta convertirse en una mota cenicienta y una silueta llameante, y un homenaje a las mismas luchas que encapsulan en esculturas a gran escala.

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Leila Babiyre, Tu eres importante para mi2022. Cortesía de Moleskine.

Algunos pueden conocer mejor a Babiyre por su cerámica. En contraste con la inmediatez del tallado en madera, trabajar con Ton Babirye lleva a “detenerse y esperar pacientemente”, dijo, y agregó que disfruta el proceso meditativo. Sin embargo, el verano de Babirye está lejos de detenerse.

Fuera de la ciudad, su trabajo también se puede ver en dos exposiciones grupales enfocadas en mujeres en museos. El primero, 52 artistas: un hito feminista, se exhibirá del 6 de junio al 8 de enero de 2023 en el Museo de Arte Contemporáneo Aldrich en Ridgefield, Connecticut. La exposición, organizada por la curadora del museo Amy Smith-Stewart, es una recreación de la innovadora exposición Veintiséis mujeres artistas contemporáneas de The Aldrich organizada por Lucy R. Lippard en 1971. Además de las obras de los artistas de la exposición original, presenta obras de un grupo de 26 artistas contemporáneos que han experimentado momentos innovadores durante la última década.

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Para 52 Artists, Babirye creó una escultura de dos metros y medio de altura con una corona, “casi como un papa”, explicó. La pieza se exhibirá junto con obras de Howardena Pindell, Adrian Piper, Alice Aycock y Mary Heilmann. Babirye expresó su entusiasmo por exhibir con “26 increíbles artistas de otra generación”, dijo, así como su curiosidad sobre lo que sus compañeros han creado utilizando diversas tecnologías contemporáneas.

Mientras tanto, en los Hamptons, el trabajo de Babirye se puede ver en Set It Off, comisariada por Mickalene Thomas y Racquel Chevremont en el Museo de Arte Parrish y en exhibición hasta el 24 de julio de 2022. Wrapping and Bicycle Tires se complementará con el trabajo de sus contemporáneos, incluidos Torkwase Dyson, Kennedy Yanko y Kameelah Janan Rasheed. El concierto general de artistas, diversos en sus enfoques de su trabajo, apela a la necesidad de profundizar en los materiales y entablar conversaciones con su entorno.

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El espectáculo también resuena con la narración incrustada en el trabajo de Babiyre. “Solía ​​irme a la cama todas las noches con historias que me contaban mis abuelos, así que tal vez algo sea prestado de esa época”, recuerda Babirye. “Pero lo que en última instancia impulsa mi trabajo son las máscaras de África Occidental, cada una creada con un propósito, y mi trabajo también tiene un propósito, el propósito de simbolizar la comunidad en la que creo”.

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