Las matriarcas aborígenes Kurnai de Jackson’s Track se celebran con un nuevo monumento en Drouin Park

Cuando la artista Rebecca Vandyk-Hamilton se acercó por primera vez a la tía Cheryl Drayton con la idea de crear un monumento de bronce para sus familiares, el anciano Kurnai estaba preocupado.

“Implementé la idea [Aunty Cheryl]y sus primeros pensamientos fueron… ‘No hacemos monumentos… no es así como recordamos a las personas'”, dijo la Sra. Vandyk-Hamilton.

Pero el artista pronto inspiró a la tía Cheryl y a otros ancianos y familias de Kurnai a conmemorar permanentemente a estas matriarcas.

El monumento a las mujeres Kurnai Euphemia Mullet Tonkin, Dorothy Hood y Regina Rose se erigirá este año en un parque en Drouin, al este de Melbourne, junto con un narrador histórico.

“Hay menos del cinco por ciento de los monumentos y estatuas en Australia que conmemoran a mujeres reales, entonces, ¿qué tal si creamos algo que sea un buen compañero? [world renowned boxer] ¿Lionel Rose en Warragul?”, dijo Rebecca Vandyk-Hamilton a la tía Cheryl.

Un lugar para “mediar”

El viernes pasado, al comienzo de la Semana de la Reconciliación, los residentes de Drouin fueron al parque para escuchar acerca del proyecto de la tía Cheryl, la señora Vandyk-Hamilton y el escultor local Jessie McLennan.

Estatua de Lionel Rose en un parque de Warragul con dos placas debajo
En el pueblo vecino de Warragul se encuentra una estatua de Lionel Rose (hijo de Regina Rose), el primer australiano indígena en ganar un título mundial de boxeo. (ABC Gippsland: Madeleine Spencer)

Aproximadamente $ 155,000 fueron proporcionados para este proyecto por la subvención Victorian Women in Public arts y $ 40,000 adicionales por el fondo de artes públicas Baw Baw Shire.

Si todo va según lo previsto, la escultura de bronce, de casi dos metros de altura, se instalará en el parque municipal de Drouin a finales de año.

“Esta escultura estará en un área pequeña y agradable al final del parque cerca del paseo marítimo donde la gente puede venir y mirar y realmente meditar”, dijo la Sra. McLennan.

conexión familiar

Tres de los miembros de la familia de la tía Cheryl aparecen en el memorial: su madre, Euphemia Mullet Tonkin, con un cesto de ropa sucia, su abuela, Dorothy Hood, con una Biblia y su tía, Regina Rose, tocando la guitarra.

Tres modelos de arcilla representan a tres mujeres Kurnai, una con una guitarra, otra con una Biblia y otra con un cesto de ropa sucia.
Los modelos de la obra de arte representan a cada mujer con un objeto que la representa. (ABC Gippsland: Madeleine Spencer)

“La tía Gina siempre estaba con la guitarra entreteniendo a los niños y luego a mi mamá le apasionaba [cleanliness] — porque los niños fueron retirados en ese momento, y luego mi abuela… estaba escuchando a Billy Graham y los servicios religiosos de los domingos por la noche y todos teníamos que estar callados cuando estábamos en su casa.

La tía Cheryl dijo que estas tres mujeres guiaron a las otras mujeres en los pasos de Jackson y que su abuela Dorothy fue fundamental para detener la violencia familiar en el campamento.

La tía Cheryl dijo que la escultura crearía un legado duradero para estas tres mujeres en la comunidad.

“Creo que la comunidad entonces se enorgullece de saber que su conexión con el país está en juego… y pueden seguir esforzándose por hacer las mismas cosas que hicieron ellos, sus abuelos y su bisabuela”, dijeron.

La Sra. Vandyk-Hamilton dijo que tuvo el descaro de la artista para hacer que el producto final fuera lo más perfecto posible.

“Este es realmente importante para mí porque muestra las historias de estas tres mujeres de la mejor manera posible y estimula conversaciones que marcarán la diferencia en la comunidad”, dijo.

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