Lavazza: Los bares y sus clientes únicos, sellos de calendario para el fotógrafo Alex Prager | estilo de vida

A lo largo de su prolífica carrera, la fotógrafa Alex Prager (Los Ángeles, 42 años) ha dejado un sello artístico distintivo a través de imágenes meticulosamente escenificadas que a menudo consisten en multitudes que se arremolinan en lugares ordinarios. Gente corriente envuelta en una estética construida a través de sutiles anacronismos estilísticos, plagada de estereotipos parodiados del medio cinematográfico, que invita al espectador a cruzar la línea entre la realidad y la ficción para sumergirse en sus propias emociones. Personas que no parecen mezclarse con la multitud que los rodea.

Sin embargo, a raíz del extraño y duro aislamiento que vive el mundo entero durante la pandemia, la obra de este artista ha cambiado. Un giro que se traduce en fragmentos narrativos en los que se siente la necesidad de comunicación entre sus protagonistas. Momentos en los que los deseos se hacen más evidentes y se reflejan en besos y lágrimas.

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Por lo tanto, la capacidad del fotógrafo estadounidense para reunir una multitud de personas en una sola imagen, centrándose tanto en lo colectivo como en lo individual, fue fundamental para elegir al autor del nuevo calendario Lavazza para 2023. Bajo el título si estamos abiertos (Sí, estamos abiertos) El Almanaque, siguiendo las pautas de una nueva serie lanzada hace tres años, aborda esta última edición y nos invita a vislumbrar una nueva humanidad en tiempos de incertidumbre y agitación. Una edición que tiene como protagonista a la barra como lugar de encuentro necesario donde expresar la diversidad y dar rienda suelta a la singularidad de sus clientes. Gabinete Caligari la cantó hace más de tres décadas: Nada supera el calor del amor en un bar.

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Una de las imágenes que componen la nueva edición del calendario Lavazza.

“Cuando empezó la pandemia me di cuenta de que la forma en que había fotografiado a las multitudes ya no me seducía”, explica el artista a EL PAÍS en Milán, donde tuvo lugar la presentación del calendario. “Necesitaba hablar sobre lo que está sucediendo en este momento”. Por lo tanto, Prager comenzó a trabajar en una nueva serie, Primera parte: La montañaen el que retomó la práctica del retrato clásico, que había utilizado al principio de su carrera para examinar al individuo y lograr un mejor entendimiento mutuo.

A raíz de la pandemia, la fotógrafa se dio cuenta de que necesitaba cambiar la forma en que retrataba a las multitudes.
A raíz de la pandemia, la fotógrafa se dio cuenta de que necesitaba cambiar la forma en que retrataba a las multitudes.

De esta manera, cuando la marca de café le sugirió que desarrollara el calendario, la fotógrafa no se enfocó en resaltar las diferencias y desacuerdos de los individuos en medio de una multitud, sino que se dedicó a señalar la conexión entre las personas: “Cómo estar juntos nos hace más fuertes. “poder”. Al mismo tiempo, celebró “la diferencia como una forma de empoderamiento”, como subraya.

Si algo permanece en la obra de Prager es la tensión y la ambigüedad que impregna sus imágenes, donde a primera vista se diría que no pasa nada, pero pasa demasiado. Una atmósfera extraña y enigmática que esconde más de lo que revela. “En mi trabajo artístico nunca pensé en dar respuestas, sino en hacer preguntas”, dice el autor, que abandonó los estudios a los 14 años para recorrer Europa en tren mientras vendía cuchillos o lavaba coches en Suiza.

Una de las fotos del calendario Lavazza de Alex Prager. "Veo la fotografía como una sola imagen que cuenta muchas historias por sí misma, mientras que el cine cuenta una sola historia a través de muchas imágenes”, explica el retratista.
Una de las fotos del calendario Lavazza de Alex Prager. “Veo la fotografía como una sola imagen que cuenta muchas historias por sí misma, mientras que el cine cuenta una sola historia a través de muchas imágenes”, explica el retratista.

A su regreso a los Estados Unidos de América, una fotografía puso patas arriba su existencia. Era una instantánea tomada en 1972 por uno de los pioneros de la fotografía en color, William Eggleston.zapatos debajo de la cama (zapatos debajo de la cama), la imagen de varios pares de zapatos viejos y gastados tirados debajo de una cama. “Fue el primer fotógrafo que pudo provocar en mí una reacción emocional a través de su trabajo. Me cambió la vida”, afirma la artista, que suele utilizar colores ricos para intensificar sus obras.

A pesar de la innovación formal, la nueva obra de Prager mantiene una atmósfera extraña y enigmática que oculta más de lo que revela.
A pesar de la innovación formal, la nueva obra de Prager mantiene una atmósfera extraña y enigmática que oculta más de lo que revela.

Años más tarde, descubrió que su visión de la fotografía era compatible con la sensibilidad de un cineasta, lo que la impulsó a desarrollar ambas disciplinas en paralelo. “Mi primer amor es la fotografía, pero el cine es mi amante”, dice Prager. “Así que la fotografía se ha vuelto cada vez más importante a medida que profundizo en el cine. Veo la fotografía como una sola imagen que cuenta muchas historias por sí misma, mientras que el cine cuenta una sola historia a través de muchas imágenes”.

Las 12 historias que componen el nuevo almanaque son interpretadas por personas de diferentes razas. También cuentan con Levante, el cantante italiano. Diversos rostros y poses que animan una representación estática de encuentros y despedidas que se sumergen en los recuerdos y sueños del espectador, avivando su imaginación. Prager siempre se ha movido sin esfuerzo entre polaridades y antagonismos; Entre pasado y presente; entre la realidad y la artificialidad y utiliza la imaginación para sumergir al espectador en las paradojas y absurdos de la vida.

Alex Prager en un momento durante la sesión de fotos para el calendario.
Alex Prager en un momento durante la sesión de fotos para el calendario.sam jackson

“¡No es cierto que la vida sea una pura contradicción!”, exclama. “Me gusta el truco porque es una forma de profundizar en el mito. Sobre lo que significa estar vivo”, enfatiza el fotógrafo. “Es como hablarle a tu corazón en lugar de a tu cabeza. Algo mucho menos analítico y literal que ofrece un camino más ambiguo pero también más universal. Es una forma de que las personas descubran intuitivamente qué los motiva emocional y psicológicamente, para ofrecer algo muy diferente a una afirmación”.

El almanaque finaliza con una de las imágenes más tranquilas del conjunto, en la que su protagonista parece sumido en un sereno ensueño. ¿Es el fotógrafo optimista sobre el futuro? “Sí, soy yo”, dice Prager. “El futuro es lo que todos imaginan, y la imaginación es mucho más poderosa que la realidad que tenemos que crear. Pero la gente tiende a olvidarlo porque la sociedad constantemente nos recuerda lo que está mal y nos señala a qué debemos temer. El poder de la imaginación puede superar muchas cosas y es muy importante recordar que tenemos la capacidad de crear el futuro”.

Una de las imágenes del nuevo calendario Lavazza.  En él, el fotógrafo Alex Prager se ha fijado el objetivo de enfatizar la conexión entre las personas.
Una de las imágenes del nuevo calendario Lavazza. En él, el fotógrafo Alex Prager se ha fijado el objetivo de enfatizar la conexión entre las personas.

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