Los jubilados judíos “comunes” detrás de un robo de arte de $ 160 millones, y quién sabe qué más

Jerry y Rita Alter eran una agradable pareja judía jubilada que se mudó a Nuevo México desde Nueva Jersey. Él era un profesor de música que además escribía ficción, ella era logopeda y juntos pasaban su tiempo libre viajando por el mundo, desde Anguila hasta Tahití. Sin embargo, resultó que nadie conocía realmente a los alters.

Después de la muerte de la pareja, los comerciantes de antigüedades y los miembros de la familia que buscaban en su propiedad se sorprendieron al descubrir que colgada detrás de una puerta había una pintura de Willem de Kooning valorada en 160 millones de dólares, “Mujer-Ocre”, robada de un museo de arte de Arizona hace tres décadas. Y para colmo, una de las historias cortas de Jerry era sobre un atraco similar.

¿Fue un caso de vida imitando al arte? ¿Arte imitando a la vida? Un nuevo documental, The Thief Collector, dirigido por Allison Otto, intenta aclarar todo esto. La película debutó en South by Southwest en marzo. Las próximas proyecciones incluyen el Festival de Cine de Bentonville en Arkansas del 22 de junio al 3 de julio y el Festival de Cine de Woods Hole en Massachusetts del 30 de julio al 6 de agosto.

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“Una de las cosas más inquietantes es que eran unilaterales en la superficie y personas completamente diferentes en el fondo”, dijo Otto.

Y ella dijo: “Una de las cosas que han señalado los revisores es qué tan bien conoces realmente a las personas que te rodean. ¿Tu hermano es quien crees que es? ¿Tu tía es quien crees que es?

La vida secreta de Alter fue un shock no solo para ella, sino también para el sobrino de la pareja, Ron Roseman, a quien Rita había nombrado albacea de su patrimonio.

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“Crecí con esta gente”, dice Otto. “La admiraba mucho. Pensé que eran geniales. Después de su muerte, lentamente se dio cuenta de que no solo robaron una pintura de $ 160 millones y la mantuvieron en secreto durante más de 30 años, sino que también pueden haberse involucrado en muchos otros esfuerzos criminales”.

Cuando el Times of Israel le preguntó a Roseman sobre su tía y su tío, dijo: “Eran personas muy divertidas y realmente interesantes. Viajeros del mundo, gente educada… educada.

De su judaísmo dijo: “Ni siquiera estoy seguro de si tenían una mezuzá en la puerta, tal vez una de las más pequeñas con pergamino adentro. No recuerdo haberlo visto nunca. En él tenían las fotos del bar mitzvah de sus hijos, tal vez algunas piezas de Judaica, creo. Ciertamente no ocultaron el hecho de que eran judíos”.

La directora de The Thief Collector, Allison Otto. (cortesía del Museo y la Grúa)

Los hijos de Alter, Joey y Barbara, se mencionan en la película pero no se muestran en la pantalla. Joey tiene una enfermedad mental, y aunque Barbara le proporcionó a Otto fotos familiares durante la producción, desde entonces murió, dijo Otto.

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En general, Roseman dijo: “Siempre tuviste historias que contar, mi tío en particular. Me parece muy interesante escucharlo”.

Sobre la posibilidad de que la pareja cometiera otras fechorías, dijo: “Sabes, todo esto son conjeturas. Siempre me gusta decir que no hay coincidencias, pero cuando hay como 100, es difícil ignorarlo”.

Una serie de errores conduce a un premio mayor

The Thief Collector se centra en el robo de “Woman-Ochre” en el Museo de Arte de la Universidad de Arizona en Tucson el día después del Día de Acción de Gracias de 1985. Los padres de Roseman vivían en el área de Tucson y el Alter los había visitado durante las vacaciones.

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Basado en relatos de primera mano, informes policiales y cobertura de noticias, se muestra una recreación viva del atraco. Jerry, que luce un bigote falso, y Rita, disfrazada con un pañuelo en la cabeza y anteojos, hacen una broma muy poco probable: un profesor de arte que visita el museo tarda demasiado en el baño para notar que otros dos invitados se comportan de manera sospechosa. Rita distrae a un compañero de trabajo el tiempo suficiente para que Jerry corte la pintura de su marco.

“Fue casi cómico cómo se ejecutó”, dijo Otto. “Todos estos errores tenían que ocurrir para que estas personas salieran adelante”.

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Elogió a los actores que interpretan a la pareja: Glenn Howerton como Jerry y Sarah Minnich como Rita. Los créditos de Howerton incluyen “It’s Always Sunny in Philadelphia” con Danny de Vito, mientras que Minnich interpretó a la esposa de Nicolas Cage en “Running with the Devil”.

“Tuvimos mucha suerte de trabajar con ambos”, dijo Otto. “Fue como ganar la lotería”

Sarah Minnich como Rita Alter y Glenn Howerton como Jerry Alter en The Thief Collector. (cortesía del Museo y la Grúa)

Lady Luck ayudó a reunir la pintura en el museo después de la muerte de Rita en 2017. (Jerry había muerto cinco años antes, en 2012). Roseman caminó por su propiedad en Cliff, Nuevo México, con su hijo, Isaac Roseman, y contrató a una firma local, Manzanita Ridge Antiques, para tasar una casa que había sido renovada por dentro y por fuera. está lleno de objetos improbables. Uno de los clientes más perspicaces del comerciante, James Cuetara, notó que una pintura de la Casa de Alter llevaba la firma de De Kooning. Hice una oferta: $200,000.

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“Parecía una pintura auténtica para él”, dijo Otto. “Es por eso que hice la oferta”.

“Supongo que la realidad no ha entrado en acción por un tiempo”, dijo Isaac Roseman. “Cuando sucedió, lo primero que pensé fue: ‘Oh, wow, ¿eso realmente puede ser cierto?’ El FBI se puso en contacto con nosotros y dijo que era real”.

“Al final, creo que lo que importa [the antique dealers] hizo lo correcto”, dijo Ron Roseman. “Descubrieron lo que era y le dieron la vuelta”.

Jerry Alter en esta foto sin fecha durante su gira mundial. (cortesía del Museo y la Grúa)

No se fumaba con armas, pero había una fascinante colección de cuentos escritos por Jerry, The Cup and the Lip: Exotic Tales. Varias de las historias se recrean en la película, incluida una sobre un robo de arte: ‘El ojo del jaguar’, en el que una mujer y su nieta roban la joya del mismo nombre de un museo. Otra historia refleja los antecedentes de Jerry como aspirante a músico de jazz que se convirtió en profesor de música frustrado. En la versión ficticia, un músico en apuros sorprende a sus amigos al convertirse en un compositor de Hollywood.

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Otto llamó al libro no solo la voz de Jerry, sino también “su psique interior”. Todas las historias, para mí, eran versiones de él solo y su esposa”.

Rita Alter durante su gira mundial en esta foto sin fecha. (cortesía del Museo y la Grúa)

El título del libro supuestamente proviene de un proverbio inglés, pero en la película Isaac Roseman pregunta si en realidad es yiddishismo.

“Para mí, la copa y el labio se trata del paso de ideas y pensamientos de la mente a la boca. Es el desarrollo de narrativas que conciernen a la mente – el Copiar – cómo se comunican a otras personas con los labios”, dijo, invocando la palabra yiddish para “cabeza”.

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Otto le da crédito a Bob Wittman, fundador de la División de Crímenes Artísticos del FBI, con información adicional sobre la colección de cuentos: “Su punto de vista, con el que estoy de acuerdo, es que estas historias son una forma en que Jerry revive esos momentos, destaca el revivir su vida. .. reviviéndolo una y otra vez, confirmando en secreto lo que hizo de una manera tan críptica que la gente no podía conectar los puntos mientras estaba vivo”.

El director se queda con algunas preguntas persistentes.

Jerry Alter se sienta encima de la Estatua de la Libertad en la Colina Gellert en Budapest, Hungría, en esta foto sin fecha. (cortesía del Museo y la Grúa)

“Dos maestros de escuela jubilados pasaron la mayor parte de su vida adulta viviendo con el salario de Rita y la pensión de Jerry”, dijo. “La pensión habría sido bastante pequeña. Fue maestro en la ciudad de Nueva York durante solo 15 años. Teniendo en cuenta todas las obras de arte, artefactos y cosas que había en su casa, dedujeron estos viajes lujosos de su salario, es muy probable que cometieran otros delitos”.

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En una de las historias de Jerry, un esposo celoso asesina a un inmigrante mexicano indocumentado contratado para trabajar en su casa y luego esconde el cuerpo en su tanque séptico. A las tres cuartas partes de la filmación de la película, Otto se enteró de que los alters no habían cambiado su tanque séptico en más de 40 años. Empezó a ver esta historia bajo una nueva luz.

Rita Alter durante su gira mundial en esta foto sin fecha. (cortesía del Museo y la Grúa)

“Una pareja de jubilados se muda a Nuevo México y construye su propia casa”, recordó Otto sobre la historia. “Jerry y Rita usaron trabajadores indocumentados para construir [their home in New Mexico]. Hay un trabajador indocumentado en la historia. Y es muy extraño no cambiar tu fosa séptica por más de 40 años, [not] para que lo reparen.

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“Rita se sintió cada vez más inquieta hacia el final de su vida cuando Ron Roseman le dijo que quería reemplazar el tanque séptico… Murió cinco días después de que se reemplazara el tanque séptico”.

En la película se lleva a cabo una investigación del inmueble.

“Hicimos todo lo posible con el radar de penetración terrestre para ver si podíamos encontrar algo”, dijo Otto. “No tenemos eso. No significa que no estaba allí, no significa que no sucedió, significa que no encontramos nada. Profundiza aún más el misterio de Jerry y Rita Alter”.

Woman-Ochre se exhibe del 7 de junio al 28 de agosto en el Museo Getty de Los Ángeles, donde ha sido restaurada antes de regresar al Museo de Arte de la Universidad de Arizona en octubre.

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