Netflix: el gigante del streaming cumple 25 años

los gatos, un pequeño pueblo en el condado californiano de Santa Clara. Allí, de manera modesta, se creó Netflix hace 25 años. Hoy es un gigante, invadido por la crisis que parece no afectar tanto a los demás monstruos del streaming. Reed Hastings Jr. y Marc Randolph, sus fundadores comenzaron ofreciendo un servicio de alquiler de películas por correo en los Estados Unidos. Al principio no funcionó, porque la cinta VHS no era práctica para enviar por correo. Pero el DVD acabó triunfando sobre el VHS, y su peso y volumen fueron más ligeros. Además, el gran descubrimiento de Hastings y Randolph fue crear una página web desde la que los clientes encargaban sus películas.

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empezaron con 925 títulos disponibles y, en pocos años, la colección alcanzó las 100.000 películas. Los clientes pagaban cuatro euros, más otros dos de envío, y podían tener la película alquilada durante varios días. Luego establecieron un tarifa plana de 20 euros al mes y la posibilidad de que el usuario alquile un saga de cine o una serie de televisión completa y tenerlo durante cuatro semanas.

El nuevo panorama audiovisual del siglo XXI

Hastings, nacido en 1960, es empresario y filántropo. Ocupa el cargo de presidente y director ejecutivo de Netflix, además de servir en la junta de Facebook. Randolph, dos años menor que su pareja, encaja en la típica imagen del emprendedor de Silicon Valley. Dos ‘genios locos’ que, sin llegar al extremo de Steve Jobs, Jeff Bezos o Mark Zuckerberg, han realizado una contribución impresionante al diseño del paisaje audiovisual del siglo XXI.

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Se conocieron cuando coincidieron en la empresa Pure Atria, dedicada esencialmente a la generación de programas para solucionar errores y problemas de software: Hastings era el director general de la empresa y Randolph acabó desempeñando las funciones de director de marketing. Cuenta la leyenda que compartieron coche de camino a casa y que su amistad. Y también hay un rumor, nunca confirmado, de que Hastings empezó a modelar el concepto de Netflix cuando en una ocasión tuvo que pagar una multa de 30 euros por devolver tarde el vídeo a su videoclub. ‘Apolo 13’.

Casi 12.000 empleados

La empresa se oficializó el 28 de agosto de 1997 y creció como la pólvora hasta alcanzar un capital de más de 36.000 millones de euros y tener en plantilla a 11.500 empleados. En 2002 habían salido a bolsa, con un euro por acción, y ocho años después ya contaban con 12 millones de suscriptores. Desde hace una década es la plataforma más popular, con series de éxito (producidas o distribuidas) como ‘House of cards’, ‘Orange is the new black’, ‘The Walking Dead’, ‘Stranger Things’, ‘La casa de papel’, ‘The Squid Game’ o ‘Lady’s Gambit’, y películas de prestigio como ‘Roma’, ‘Mank’, ‘The Irishman’ y ‘The Power of the Dog’.

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La introducción de anuncios

Tras la recuperación del negocio como consecuencia de la encarcelamiento forzado En casa durante los primeros meses de covid-19, Netflix comenzó a ver crecer su agujero negro. A mediados de 2022 habían perdido casi un millón de suscriptores y 300 empleados habían sido despedidos. El nuevo plan de Netflix, tras su alianza con Microsoft, pasa por penalizar las cuentas compartidas por varios en las que solo paga un abonado y, sobre todo, el nuevo precio de entre siete y nueve euros al mes -que estará en funcionamiento a finales de este año en media docena de países- por el consumo de películas y series con cuatro minutos de anuncios por una hora de visionado.

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