Noticias de Xbox: 5 cosas que hay que saber sobre las compras de Microsoft

El año 2022 es un año en el que todo se mueve extremadamente rápido. Microsoft ha batido el récord de mayor gasto en la adquisición de un videojuego. No es el primero, ni mucho menos el último. ¿Quién podría ser el próximo objetivo?

Resumen

  • ¿El momento ideal para las recompras?
  • Objetivo futuro: ¿Netflix?
  • Objetivo futuro: ¿Sega?
  • Objetivo futuro: Square Enix ?
  • Objetivo futuro: Ubisoft ?

La siguiente es una transcripción del vídeo anterior

¿El momento ideal para las recompras?

Desde principios de año ha habido mucho movimiento en el mundo de los videojuegos. En el espacio de unas pocas semanas, ha habido tres adquisiciones masivas: Sony comprando Bungie, Take Two comprando Zynga y Microsoft comprando Activision Blizzard King. Esta trifecta vale nada menos que 85 millones de dólares, y eso es mucho peso en el mercado de los videojuegos. Esto supone más del 40% de lo que genera cada año este sector, que es el primer mercado del entretenimiento en valor. Todas estas adquisiciones se producen en este momento porque estamos saliendo de una pandemia que ha reforzado el mercado. Ahora estamos pagando el precio de una situación extremadamente difícil. La inflación es inminente y la financiación es cada vez más escasa.

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También estamos en el inicio de una nueva generación de consolas, que requiere nuevas técnicas de desarrollo, métodos diferentes y, por tanto, más presupuesto para hacer un buen juego. Así que todavía estamos, durante algún tiempo, en el período de transición generacional, que es propicio para todo tipo de consideraciones y compras. Y a veces, cuando no hay más dinero, un catálogo que cada vez va peor, y miles de millones que ganar cambiando de jefe, algunos se rinden. Los videojuegos han cambiado en los últimos años: desde la nube hasta los catálogos, Microsoft ha marcado un nuevo ritmo, que toda la industria, liderada por Sony, está deseando seguir. El renovado PS Plus sigue los pasos de Game Pass y por fin le sigue el ritmo como es debido, y esta alineación es un fuerte mensaje para la industria. Pero Microsoft sigue llevando la delantera. Xbox no ha terminado con las compras, y varias empresas están en el punto de mira del gigante del juego.


Objetivo futuro: ¿Netflix?

Algunos ya ven a Microsoft comprando Netflix. Eso sí, no estamos hablando de que Xbox compre el servicio SVOD, sino la empresa matriz. Y es que Netflix está en una posición difícil. Después de haber seguido un Estrategia del Océano AzulCon la estrategia del Océano Azul, que consiste en posicionarse en un mercado en el que se está literalmente solo, los competidores empezaron a acudir en masa, olfateando el señuelo del beneficio. Netflix no negoció muy bien su turno tras la pandemia. Los costes aumentan y el poder adquisitivo de los hogares disminuye. Los abonos son cada vez más escasos, la multicontabilidad está siendo castigada y la empresa tiene que frenar una pérdida de abonados cada vez más visible. Hace unas semanas, el servicio de streaming perdió 200.000 suscriptores, lo que supuso la primera caída de suscripciones en la historia de Netlfix. Ahora se pierde casi un millón en el segundo semestre de 2022. La plataforma cuenta con 220 millones de suscriptores, pero en un mercado hipercompetitivo, una empresa que pierde audiencia y, por tanto, el descenso hace que el zumbido, puede tener un efecto de bola de nieve muy perjudicial.

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Así que Netflix actuó rápidamente al asociarse con Microsoft para crear una nueva oferta más barata, pero con publicidad, que el gigante del SVOD espera impulsar en los próximos meses. Al comenzar como agencia de publicidad, encargada de construir estos espacios para ser vendidos dentro de esta nueva oferta, Microsoft pondría una primicia en el baño. Sin embargo, la elección de la empresa no fue tan obvia. Según Laura Martin, analista de Needham, esta elección esconde en realidad una supuesta preferencia, para dar un primer paso hacia una posible adquisición si el futuro no mejora para Netflix. Dentro de Microsoft, uno podría imaginar la oferta de Netflix integrando el paquete Game Pass Ultimate. Una bajada de precios a la vez que convierte a los fans de la serie que pueden encontrar un colosal catálogo de juegos además por no demasiado dinero.

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El vínculo con Riot Games es muy parecido. Éste pretende convertir a todos los jugadores de Riot en clientes potenciales de GamePass, primero por la pura rentabilidad de la oferta, midiendo lo que ganarían en sus juegos favoritos de Riot. Entonces, este mismo cliente se convertiría gradualmente en un jugador habitual de GamePass, dada la abundancia de la oferta por la que paga. De este modo, se buscará convertir a nuevos públicos haciendo el mercado muy jugoso, y siempre es más barato que ganarse a los jugadores ya afiliados a PlayStation o Nintendo. Así que podemos ver que se avecina una verdadera batalla multimedia entre Microsoft y Sony. Sony ha comprado EVO, el torneo magistral de juegos de lucha, y también es propietaria de Crunchyroll, el rey de las plataformas de anime. Con Sony Pictures en su redil, PlayStation bien podría lanzar paquetes multimedia que integren videojuegos, películas, series y eSports, que Microsoft difícilmente podrá igualar a menos que se acerque a Netflix. La capitalización bursátil actual de Netflix sigue siendo de 89.000 millones de dólares, por lo que sería una compra histórica que batiría récords, incluso el de Microsoft. Y aparte de la empresa matriz de Xbox, no son muchos los que pueden permitirse esa adquisición.

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Objetivo futuro: ¿Sega?

SEGA es la segunda candidata, y una de las más antiguas que ya vimos comprada hace más de un año si nos creemos los distintos rumores. Actualmente, SEGA es un editor dedicado principalmente al PC, con una actividad más débil pero aún presente en las consolas, que atraviesa los años y sigue haciéndolo bien. Si dejamos de lado Yakuza, a SEGA le gustan especialmente los juegos 4X, de estrategia y de gestión en PC y trabaja con grandes nombres del género. Una postura que podría complacer a Microsoft, cuya actividad en PC es a veces similar. Con 62 años de existencia, SEGA es un auténtico desván de licencias. Se trata de otros tantos juegos que marcaron los buenos tiempos de las máquinas de la firma, y que podrían volver si Xbox los adquiere. Las dos estructuras ya se han unido en varias ocasiones, como con Phantasy Star Online 2 en Xbox, o Humanidadel excelente 4X francés de Amplitude, que estuvo disponible desde el primer día en GamePass.

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En 2021, SEGA formalizó una asociación con Microsoft para crear sus Superjuegos. Bajo este estandarte se encuentra una serie de audaces superproducciones que encarnan el futuro de la compañía japonesa como desarrolladora de grandes títulos. La asociación con Microsoft se centra en Azure, el marco de servicios en la nube y de servidores de Microsoft, que será utilizado aquí por SEGA. El primer juego de la gama ha sido desvelado, se llama Hyenas, y su premisa es bastante sencilla: capitalizar el éxito de Fortnite para construir un competidor dinámico, multijugador y centrado en la cultura pop sin admitirlo. Si funciona, será un premio gordo para las colaboraciones y las tiendas de piel. De ahí a la posibilidad de que el acercamiento a Microsoft se intensifique en este punto y se concrete con una oferta de compra hay sólo un paso. La capitalización bursátil actual de SEGA es de 3.500 millones de dólares. Esa es una cifra jugable para Microsoft.

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Objetivo futuro: ¿Square Enix?

Square Enix es probablemente uno de los mayores gigantes japoneses de los videojuegos, y es un estudio histórico que sigue teniendo muchas licencias muy rentables. También es un editor japonés con toneladas de talento japonés capaz de capturar esa sensación especial por la que siempre ha luchado Xbox. Se ve que hay un poco de amargura en la relación entre Xbox y el negocio de los videojuegos japoneses con el drama de Scalebound. Así, durante los últimos años, se ha dicho que las compras a las que podría aspirar Phil Spencer serían a menudo japonesas.

Square Enix podría ser una compra ideal, aunque la empresa está muy vinculada a PlayStation. Así que a primera vista sería ilógico, y sin embargo sería bastante inteligente. El poder de un FF16o un Remake de FF7 es colosal, y juega un papel importante en el poder de Sony, que ha establecido una fuerte relación con SquareEnix. Pero el acuerdo entre ambas, aunque probablemente sea financiero, no implica ningún juego de poder o jerarquía entre las dos empresas. Al posicionarse por encima de Square Enix, Microsoft podría tener un control muy fuerte sobre la estrategia de Sony, que entonces dependería de Microsoft para sus mayores lanzamientos de J-RPG. Para la empresa matriz de Xbox, la adquisición de Square Enix supondría una entrada real en el mercado de los free-to-play para móviles, donde la compañía japonesa está haciendo números asombrosos. También sería una adquisición de Final Fantasy XIV Onlineel MMO por suscripción más popular del momento. Dado que Blizzard también ha sido adquirida por Microsoft, esto significaría que los dos gigantes de los MMO, World of Warcraft y FF14, serían propiedad de Xbox, y estarían accesibles en GamePass, al igual que los exclusivos y futuros Final Fantasy.

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Recientemente, Square Enix se separó de sus estudios occidentales, dejando las licencias de Tomb Raider y Deus Ex a THQ Nordic. El estudio centra ahora su actividad en sus franquicias principales, Final Fantasy y Dragon Quest en particular, pero también en los MMO, Free to Play, y acentuando su investigación en torno a la nube, la IA y el blockchain. Square Enix tiene un valor de 5.400 millones de dólares, por lo que una adquisición requeriría un mínimo de 7.000 a 8.000 millones.

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Futuro objetivo: ¿Ubisoft?

El último contendiente en la lista es Ubisoft, el gigante francés con 20.000 empleados en 52 estudios, que no ha ido bien económicamente últimamente. Tras un 2020 de récord, 2021 ha sido un año difícil para todas las empresas de videojuegos. En Ubisoft, esto se tradujo en una caída del 23% de los beneficios netos, una cuota de mercado de acciones que no va bien y una capitalización bursátil bastante baja en comparación con el número de estudios y empleados. Ubisoft no costaría más que Square Enix, a pesar de la diferencia de estructura y personal. La empresa se encuentra en un punto de inflexión en su existencia, lo que resulta tentador para una posible adquisición.

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Además de los escándalos que la empresa ha tenido que soportar en los últimos años, no hay que olvidar que Yves Guillemot, el director general, no estará siempre al frente de la estructura. Esto crea incertidumbre, y nadie sabe quién tomará el relevo. Al igual que otros editores, la nueva generación está cada vez más presente, y requiere muchos recursos para desplegarse. En este punto, Ubisoft aún no está a la altura de lo presentado. La empresa también tiene otros dos juegos que llevan más de cinco años en desarrollo, Cráneo y huesos y Beyond Good & Evil 2. Representan un coste importante y, por tanto, su rentabilidad no está asegurada. Para los inversores, esto representa una duda, que es un «sí» más fácil a una oferta de adquisición.

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El resto del catálogo representa este período bastante problemático para la empresa. Aparte de Mario and the Rabbids 2, cuyo éxito está casi garantizado, la licencia de Assassin’s Creed está en proceso de revisión, y los rendimientos de Far Cry son cada vez menos buenos con el paso de los años. Sin embargo, Ubisoft lanzó varios juegos durante este periodo de transición, pero no fueron sistemáticamente exitosos, ni juegos que reunieran un número suficiente de jugadores. Este es el caso de Campeones del rodilloHiperespacio o Tom Clancy’s Rainbow Six: Extraction por lo que ya se ha liberado. Para el futuro, encontramos xDefiant, The Division Heartland o Prince of Persia Remake. Tantos proyectos anunciados que pueden hacer que los accionistas se inclinen por una compra, no viendo el futuro tan rentable como una bonita plusvalía en cada acción.

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Por lo tanto, la compra de Ubisoft, para Xbox, podría ser interesante en el sentido de que le daría proyectos fuertes, licencias muy sólidas y una fuerza de desarrollo colosal que el gigante americano necesita. El precio de todo esto no es tan alto. Los fondos de inversión ya han mostrado su interés por el gigante francés para estudiar una participación o incluso una adquisición. A menudo se critica a Xbox por tener varios proyectos anunciados, pero muy pocos que lleguen a materializarse rápidamente. La incorporación de 52 estudios a Xbox podría contribuir en gran medida a fluidificar el calendario de lanzamientos. Además, Ubisoft tiene un enorme catálogo de fondo, ya estructurado en torno a Ubisoft+, que encajaría perfectamente con la filosofía de Game Pass y la reforzaría inconmensurablemente.


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