“Quiero capturar el amor”: la intimidad de las fotografías de Jamel Shabazz | fotografía

FDurante décadas, el fotógrafo Jamel Shabazz ha utilizado su cámara para conectarse con las diversas comunidades de la ciudad de Nueva York y capturar imágenes icónicas sobre temas tan diversos como el surgimiento de la cultura hip-hop, el encarcelamiento de los negros, la inocencia de los… Niños de la calle el juego y el orgullo gay producen celebraciones. Hasta el 4 de septiembre, el Museo de las Artes del Bronx celebra Shabazz con Eyes on the Streets, una retrospectiva que abarca 40 años del trabajo del fotógrafo.

Las fotografías de Shabazz impresionan por su intimidad. A diferencia de muchos fotógrafos callejeros, Shabazz tiende a fotografiar a sus sujetos mirando directamente a la lente de la cámara, guiñando los ojos, sus poses y expresiones faciales crean una conexión instantánea con los espectadores. Esta intimidad proviene de los largos encuentros que suelen preceder a la propia fotografía. Shabazz se acerca a sus sujetos en la calle y entabla una conversación antes de fotografiarlos. “Se necesita tiempo para que las personas se sientan cómodas y lleguen a ese punto”, le dijo a The Guardian. “Y luego las fotos se convierten en evidencia de la conversación. La clave realmente es la comunicación. Cuando te acercas a alguien con buenas intenciones, lo sienten”.

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Jamel Shabazz - Joy Riding , 1980, Flatbush, Brooklyn
Jamel Shabazz – Joy Riding, 1980, Flatbush, Brooklyn. Foto cortesía del artista

Las conexiones que hace Shabazz a través de su trabajo pueden durar toda la vida, como suele escuchar de personas que fotografió hace décadas, o de sus hijos. A veces, la forma que toma esta reconexión es dramática. “En mis redes sociales”, dijo, “recientemente publiqué una foto de un hombre caminando en un carruaje junto a su esposa embarazada y su bebé. Me escribió y me dijo que su esposa murió el año pasado y que esa foto significaba mucho para él”.

Estas relaciones personales y arraigadas se expresan en la vulnerabilidad que se muestra en Eyes on the Streets. Una de las fotos más icónicas de Shabazz, A Time of Innocence, muestra a un grupo de niños negros posando dentro y alrededor de un carrito de compras en una acera en Flatbush. Desde la forma torcida en que tres de los niños se sientan en el cuerpo del carruaje, hasta el niño tímido y sin pretensiones que se apoya en él, hasta el niño confiado que camina de puntillas detrás, la imagen parece alegre y auténtica. Los momentos de juego y apertura emocional son comunes en el trabajo de Shabazz, sus sujetos a menudo muestran un brillo en los ojos o una sonrisa de complicidad que llega al espectador y evoca empatía.

Jamel Shabazz - Padre y Semilla.  Coney Island, BK 2014
Jamel Shabazz – Padre y Semilla, 2014, Coney Island, Brooklyn. Foto cortesía del artista

El trabajo de Eyes on the Streets se destaca por penetrar la fachada de la masculinidad, un objetivo de Shabazz. “En mis fotos se ven jóvenes abrazándose”, dijo. “Fue muy importante para mí estrechar esas manos, esos abrazos, mostrar ese amor y esa unidad. Quería capturar el amor, las sonrisas y la alegría”. Las fotos grupales dramáticas son típicas de las célebres fotos de la cultura hip-hop de los años 80 de Shabazz, borrando la moderación típica de los hombres jóvenes y reemplazándolas con exuberancia. Incluso en una foto estándar como The Kings of Queens, que presenta a tres b-boys que intentan lucir imponentes, la arrogancia esperada se reemplaza por algo más cercano a la contemplación o la inseguridad, lo que otorga a la imagen una sensación de extrañeza y atractivo existencial. Y luego está la notable grabación de 2014 Father & Seeds; Una sensación de cariño y dulzura emana de esta toma de dos hombres negros que sostienen a niños pequeños.

Shabazz, quien sirvió en el Departamento de Justicia de Nueva York durante 20 años, es un cronista impresionante de la vida tras las rejas. Inside the House of Pain, tomada en Rikers Island en 1985, muestra a un hombre negro hablando por teléfono; su rostro oscurecido por rayas y manchas en la ventana por la que lo vemos, el eslogan irónico en su camiseta se destaca aún más: Vivo con placer. Esta fotografía se exhibe junto a Inside the Belly of the Beast de 1999, en la que un hombre cautivo está enmarcado por la rendija que permite el ingreso de objetos del mundo exterior tras los barrotes de su celda. Aquí, Shabazz utiliza hábilmente una lente de ojo de pez, lo que hace que el sujeto parezca aún más aislado y que los barrotes de la celda de la prisión parezcan extenderse hasta el infinito.

Jamel Shabazz - En la casa de los dolores , 1985, Rikers Island
Jamel Shabazz – En la Casa de los Dolores, 1985, Rikers Island. Foto cortesía del artista

Durante los años que Shabazz trabajó para el Departamento de Corrección, habitualmente tomaba fotografías mientras iba y venía del trabajo, y las conexiones humanas que encontró de esta manera se convirtieron en un correctivo importante para lo que experimentó en su trabajo. “He trabajado en una atmósfera extremadamente negativa, violenta y llena de odio durante gran parte de mi vida”, dijo. “Entonces, cuando llegué a casa, buscaba el amor porque trabajaba en un ambiente de guerra.” Shabazz también usó su fotografía para traer esperanza a las vidas de jóvenes que pasaron décadas tras las rejas. “Muchas de las fotos que tomé las llevé a prisión. Les mostré cómo es la esperanza y la alegría, cómo es la familia. Este trabajo se realizó con la intención de traerlos a las instalaciones para usar ese idioma para conectar a las personas”.

Ahora, a los 61 años, Shabazz se ha encerrado en sí mismo y toma fotos con menos frecuencia, en lugar de eso, revisa sus archivos para mejorar su memoria. “A través de mis fotografías puedo revivir momentos que ahora se han ido para siempre”, dijo, “y eso me da una gran alegría. Mucho ha cambiado desde que empecé. Me gusta mirar lugares que ya no están”. Shabazz también recurrió a su trabajo anterior porque después de Covid y el auge de la cultura de los teléfonos inteligentes, puede ser más difícil acercarse a los sujetos y confiar en los cálidos apretones de manos y abrazos para participar. que fueron un pilar de su práctica.

Jamel Shabazz - Mirando hacia el futuro , 1980, Flatbush, Brooklyn
Jamel Shabazz – Mirando hacia el futuro, 1980, Flatbush, Brooklyn. Foto cortesía del artista

Eso hace que este sea quizás un momento apropiado para Eyes on the Streets, la primera encuesta de museo sobre el trabajo de Shabazz. Aunque ha tardado mucho en llegar, el fotógrafo cree que el Museo del Bronx es un buen lugar. “Significa mucho para mí tenerlo en el Bronx, donde es gratis para el público y en el corazón de la comunidad”, dijo. El espectáculo es una valiosa oportunidad para experimentar la esperanza y la alegría que Shabazz ha abrazado a pesar de las duras realidades de la vida. Este trabajo fue una forma no solo de difundir significado para los demás, sino también para uno mismo. “Tomo fotos porque quiero aprender más sobre por qué elegimos este camino en la vida”, dijo. “Creo que nos conocimos por una razón. Aprendo mucho de las personas que conozco y realmente creo en los ángeles”.