raza, paternidad, identidad y $704,000: la historia de la ‘pintura más fascinante’ de Luisiana | letras

El problema con esta historia es que realmente no puedes estar seguro de nada. Durante mucho tiempo se pensó en un famoso artista del siglo XIX como un hombre negro libre que hizo una carrera exitosa en la esclavitud de Nueva Orleans. Pero según un erudito, es posible que no haya sido descendiente de africanos en absoluto.

Y la obra maestra del artista, una pintura de dos hombres bien vestidos de Crescent City, uno blanco y otro negro, fue larga para ilustrar la mezcla de razas dentro de las familias en el período anterior a la guerra. Pero la historia de fondo de la obra de arte no está 100% clara.

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En noviembre de 2021, The Historic New Orleans Collection compró la obra de arte por $704,000 en una subasta. Se exhibirá públicamente el martes 7 de junio en el Museo del Barrio Francés, 533 Royal St. Fue una cantidad asombrosa para cualquier obra de arte hecha en Luisiana.

Marney Robinson, director de bellas artes de Neal Auction, la compañía que vendió el retrato doble a la Colección Histórica de Nueva Orleans, dijo que era la mayor cantidad de dinero pagada por un retrato de Bayou State en ese momento.

Por supuesto, dijo, también es “la pintura más fascinante de la historia de Luisiana”.







Asher Moses Nathan e hijo, por Jules Lion.jpg

La pose inmóvil y la mirada franca de los dos hombres en el dibujo al pastel de 1845 del artista Jules Lion, conocido popularmente como ‘Asher Moses Nathan and Son” puede indicar que la obra de arte se basó en una fotografía de daguerrotipo.




¿Quién fue Julio León?

La elegante firma escarlata nos dice que el dibujo es del artista de Nueva Orleans Jules Lion, quien se ganaba la vida como retratista y litógrafo en la Ciudad Reina del Sur antes de la Guerra Civil. También fue el primer fotógrafo en Nueva Orleans.

En 1839, el inventor francés Louis Daguerre dio a conocer un método maravilloso de usar lo que se llamó una cámara para capturar imágenes de la vida en placas de metal pulido del tamaño de la palma de la mano. Los artistas con visión de futuro intentaron aprender la técnica de Daguerre y comenzaron a producir fotografías novedosas para uso público.

Lion, de 33 años, fue uno de los primeros en adoptar. En 1843, o tal vez incluso antes, expuso fotografías en Nueva Orleans. Sin embargo, sus fotos, como prácticamente todo lo demás en esta historia, son un enigma. Debido a que los primeros fotógrafos no siempre firmaban sus daguerrotipos, es difícil decir con certeza si todavía existe alguna de las fotografías de Lion.

Irónicamente, aunque era conocido por producir imágenes sofisticadas de sus compatriotas de Nueva Orleans del siglo XIX, la apariencia del propio León sigue siendo un misterio.

“Parece extraño que un artista de la estatura e intereses de Lion no haya dejado un autorretrato, pero si existe uno, no lo sabemos”, dijo Jason Wiese, curador en jefe de la Colección Histórica de Nueva Orleans.

gente de color libre

Lo que hizo que las contribuciones de Lion a la cultura de Crescent City fueran particularmente notables fue que, según las entradas del directorio de la ciudad en la década de 1850 (el pasado precursor de la guía telefónica anterior), era un hombre de color libre.

Aunque la mayoría de las personas de ascendencia africana en Nueva Orleans en ese momento estaban esclavizadas, algunas no lo estaban. Las “personas de color libres” todavía enfrentaban el racismo institucional, pero podían poseer propiedades, realizar negocios y disfrutar de otras libertades legales.

La supuesta identidad racial de Lion hizo que la historia de fondo del doble retrato que creó a mediados del siglo XVIII fuera particularmente resonante. Aunque lo llamamos pintura, en realidad era un dibujo a todo color hecho con lápices de colores calcáreos llamados pasteles, el mismo medio que Degas usaba a menudo.

El dibujo de Lion muestra lo que parece ser un joven negro que abraza suavemente a un hombre blanco mayor. Su contacto parece amoroso, pero sigue siendo digno. El joven luce un anillo de rubí, demostrando riqueza. Su corbata está torcida a la moda, lo que sugiere un estilo de vida despreocupado. El hombre mayor sonríe vagamente, posiblemente indicando orgullo. orgullo de padre? Tal vez así

131 años después

Lion murió de neumonía en 1866 a la edad de 56 o 60 años. Quién sabe, tal vez el vapor de mercurio utilizado para hacer daguerrotipos haya llegado a su fin.

A lo largo de las décadas, el inusual retrato doble pasó de una colección privada a otra. En la década de 1940 era propiedad del autor Lyle Saxon, el famoso cronista de las costumbres y tradiciones de Nueva Orleans.

Avance rápido a la era de Gerald Ford y encontramos al Sr. León, fallecido hace mucho tiempo, causando sensación en la escena artística nacional cuando su pintura al pastel se presentó en una exposición titulada Selecciones de arte afroamericano del siglo XIX en el Arte aparecido metropolitano. museo en la ciudad de Nueva York.

El doble retrato multirracial de Lion apareció en la portada del catálogo Met, donde la curadora Regenia Perry identificó a los dos hombres en la obra de arte. El anciano era Ashur Moses Nathan, un inmigrante judío de Ámsterdam a Nueva Orleans. El joven era el hijo adoptivo de Nathan, Achile, quien probablemente era de hecho su hijo biológico de una mujer negra.

Esto convirtió la obra de arte de Lion en un raro ejemplo de un hombre blanco del sur que presenta formalmente a su hijo multirracial. Eso es lo que hace que la pintura al pastel recién adquirida del HNOC sea tan notable, dijo el curador Wiese. “No se suele hablar de eso, y aquí tenemos este reconocimiento abierto y orgulloso”, dijo.

Pero en la década de 1970, algunos reporteros de arte del periódico Times-Picayune se mostraron algo incrédulos acerca de las identidades de los dos caballeros de la obra de arte. En una historia titulada “El misterio rodea a la pintura de Luisiana en la exposición Met”, George Jordan y Alberta Collier no refutan exactamente las afirmaciones del curador de la exposición del Museo Metropolitano, pero piden pruebas.

Especulaciones sobre el romance

Wiese dijo que no tiene dudas de que, de alguna manera, Perry descubrió las identidades de los dos modelos. Pero hasta el momento no ha visto ninguna documentación histórica que lo confirme.

Según la investigación reciente de Perry, Achile, el apuesto joven negro de la pintura, compartía el apellido del artista, Lion. Esto llevó a Perry a especular que la madre de Achile se había convertido en algún momento en la esposa de Jules Lion. La conexión romántica entre la madre del joven y el artista sin duda ralentizó la obra de arte en la década de 1970, pero Wiese dijo que no había evidencia de esto. “No pudimos encontrar ninguna relación entre Achile y el artista”, dijo.

Para aumentar la confusión, el nombre del hermano de Jules Lion era Achille (escrito de forma ligeramente diferente). Pero Achille Lion habría sido considerablemente mayor que la niñera. El HNOC posee una litografía de Jules Lion que puede ser un retrato de su hermano Achille, pero la identidad del modelo es incierta.







Achille Lion, de Jules Lion

Un retrato litográfico del siglo XIX del artista Jules Lion etiquetado según The Historic New Orleans Collection “Probablemente represente a Achille Lion, un dentista que ejercía en Nueva Orleans. Achille pudo haber sido el propio hermano de Jules Lion, aunque la documentación no es concluyente”. 1970.11.22




Una nueva perspectiva

Durante 40 años después de la innovadora Exposición Met, el interés en Lion y su obra de arte ha ardido. Luego, en 2017, una profesora asociada de historia del arte en Rhode Island College llamada Sara Picard publicó un artículo que hizo hervir la olla.

Cuando Picard rastreó el árbol genealógico de Lions hasta París, su investigación reveló que Jules nació en 1806 de padres judíos de Francia y Baviera. Su nombre era originalmente Jacob Isaac, que luego fue cambiado. Como dijo Picard en su obra titulada “Racing Jules Lion”, la artista “no tenía ascendencia africana conocida”. En cambio, era “un inmigrante francés de ascendencia judía que intentaba triunfar en una floreciente ciudad portuaria cosmopolita y la capital cultural de habla francesa del sur”.

En una conversación telefónica, Picard dijo que el hecho de que figurara como un “hombre de color libre” en los directorios de 1851 a 1856 probablemente fue un error. Tal vez, dijo, porque su entonces novia era una mujer negra, alguien sospechaba que él también era negro. Picard dijo que otros documentos históricos no lo identifican como negro.

Picard, una estudiante de posgrado de la Universidad de Tulane, dijo que ciertamente entiende que es difícil “digerir” el cambio repentino en la identidad de Lion, pero no quita el impacto del pastel. “El león y el retrato todavía dicen mucho sobre la historia de la raza y el racismo”, dijo.

Una última paradoja

Wendy Castenell, profesora asistente de historia del arte en la Universidad de Washington y Lee que se especializa en arte y cultura afroamericana, dijo que Picard “hizo un trabajo sobresaliente al establecer la identidad de Lion con tanta certeza como es probable que alguna vez tengamos”.

Pero, dijo, todavía hay una paradoja persistente. En la sociedad estratificada de Nueva Orleans de mediados del siglo XIX, dijo, “las personas eran muy sensibles a su designación racial”.

Entonces, ¿por qué Lion, si era blanco, permitiría que los directorios de la ciudad lo incluyeran de otra manera? “No entiendo por qué Lion habría dejado una referencia pública sin cuestionar”, dijo Castenell.

Dejando a un lado la identidad racial de Lion, Castenell, al igual que Picard, todavía considera que la pintura es una ilustración convincente de la complejidad racial en Nueva Orleans.

“¿Qué es eso sino un reclamo de paternidad e igualdad?”, dijo.

El retrato doble de Lion se exhibirá públicamente el 7 de junio en la Colección Histórica de Nueva Orleans en 533 Royal St. El THNOC se ha asociado con el Museo de la Experiencia Judía del Sur y Le Musée de fpc (Free People of Color) para promover un debate sobre la obra de arte. Visite el sitio web de THNOC para obtener más información.

Corrección: La fecha en que la pintura se exhibe públicamente era incorrecta. Se podrá ver a partir del martes 7 de junio.

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