Thomas Struth reflexiona sobre su icónico retrato de la Reina

Thomas Struth sobre el día que fotografió a la Reina y al Príncipe Felipe: ‘Fue un experimento’

Para conmemorar el Jubileo de Platino de la Reina, el artista alemán Thomas Struth recuerda el momento en que creó un retrato de la Reina Isabel II y el Príncipe Felipe: “Es una parte exótica de mi trabajo porque así son ellos”.

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Hablando de coronas para lucir, no suelen venir con mayor seriedad que captar la esencia de tal figura a través de la fotografía; una tarea igualmente impresionante y que define la carrera. Pocos han tenido la oportunidad de hacerlo durante su reinado de 70 años; Menos aún están a la altura de las circunstancias con un retrato que perdurará mucho tiempo en la imaginación del público.

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Una de esas rarezas es el artista alemán Thomas Struth, a quien se le encargó en 2011 que fotografiara un retrato conjunto de la reina Isabel II y el príncipe Felipe, duque de Edimburgo para una exposición que celebraba el jubileo de diamantes de la reina. La foto de Struth sería el retrato final.

Hasta ahora, tan convencional. En este escenario, sin embargo, es importante señalar que Thomas Struth no es en realidad un retratista. Es conocido por sus fotografías épicas, meticulosamente ejecutadas que modifican los géneros y que abarcan la ciencia, la naturaleza y la familia; Calles de ciudades, gente en iglesias, espectadores de pinturas en museos, paisajes industriales, fábricas, laboratorios, selvas tropicales y retratos familiares. “Querían encargar un nuevo retrato y pensaron que yo era el mejor candidato, ¡lo que me hizo reír porque no hago retratos de personas famosas! Fue una elección extraña.

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Fue y no fue. Struth ha fotografiado a personas antes, sobre todo para su aclamada serie Family Portraits. Pero estas van más allá de fotografías de personas; son representaciones de la dinámica psicológica entre los miembros de la familia, muchas veces en sus hogares; Momentos íntimos y privados representados con precisión forense.

Tres días después de recibir la llamada de Paul Moorhouse (curador principal de la Galería Nacional de Retratos), Struth decidió aceptar el encargo. “Fue una decisión tan interesante preguntarme que no pude decir que no. Fue un experimento”.

Struth tenía algunas condiciones para la sesión: necesitaba una hora y quería elegir el lugar y el vestido de la reina. “Sugirieron el Palacio de Buckingham, así que miramos las habitaciones disponibles y nos dimos cuenta de que no era un buen lugar”, recuerda. “Había cientos de turistas afuera; era un poco demasiado nervioso. para ella [the Queen and Prince Philip] era normal, pero simplemente no estaba bien.’ Afortunadamente, el Castillo de Windsor resultó más adecuado y Struth eligió el Green Drawing Room (“Green is a complementario Color’).

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Para el vestido, Struth colaboró ​​con Queen’s Head Wardrobe (Angela Kelly) y eligió una opción azul tenue. “A ella le gustan estos colores muy brillantes y altamente saturados. Cuando es de color amarillo brillante, rojo o rosa, todo el cuerpo se convierte en una forma gráfica, y pensé que necesitaba algo de estructura”, dice. “¡Lo llevaba puesto cuando entró y yo estaba como bingo! Eso es perfecto. No hacía que su cuerpo pareciera plano o con forma de rompecabezas.

En preparación para el retrato, Struth leyó una biografía de la Reina, con un enfoque particular en sus años de juventud, para “comprender más sobre quién es ella y de qué se trata su sentido del deber”. También pasó muchas horas en la Galería Nacional de Retratos con retratos existentes “para ver lo que no quería hacer”.

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“En la mayoría de los retratos, la Reina y el Príncipe Felipe no aparecen realmente como personas, sino en sus roles. no queria negarlo [their role], pero no quería pedirles que fueran a la cocina o a cualquier lugar donde normalmente no estarían, pensé que era falso. Struth se acercó al retrato de la reina y el príncipe Felipe como cualquier otra persona. “Quiero que las personas estén rodeadas de lo que es suyo y de su entorno familiar y estén tan presentes psicológicamente como puedan”.

En una retrospectiva de 2017 en la Haus der Kunst de Múnich, Struth exhibió la pieza junto con otras retratos de familia Serie. Ha recibido solicitudes de retratos de la parte posterior del ahora icónico retrato, pero las ha rechazado. “Es una parte exótica de lo que hago porque ellos son así. No me arrepiento, pero muchas otras imágenes son mucho más importantes para mí como artista”.

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“Mucha gente que se formó una opinión sobre la pieza no vio la foto en su tamaño real, lo que hace una gran diferencia”. Struth capturó la obra con una cámara de gran formato de 8×10 para crear una obra imponente de 64×81 pulgadas. . “Es un gran impulso y muy fuerte e inmediato. tengo [Prince Philip] definitivamente tiene un ojo de águila y se ve bastante amigable, incluso si no está sonriendo, se ve un poco curiosa.’

Aunque Struth nunca supo qué pensaba la Reina de su tiro, recibió algunos comentarios del Duque de Edimburgo. “Paul Moorhouse me dijo que después de dárselo al príncipe Felipe en Edimburgo, dijo que lo encontró ‘atractivo’ y [asked] ‘¿Cómo hizo eso?’, ¡lo cual fue todo un cumplido!’ recuerda la Verdad.

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en el El príncipe Felipe, duque de Edimburgo y la reina Isabel IIStruth captura a una monarca moderna y a su príncipe al frente de una monarquía en evolución. Pero este es un retrato que va mucho más allá de los roles, los reyes y el deber para presentar algo mucho más convincente: la humanidad. “No sé lo que esperaba”, dice. “Esos son la Reina de Inglaterra y el Príncipe Felipe, pero también son dos personas, y yo solo soy un curioso historiador y artista”.

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